[シドニー 7日 ロイター] - オーストラリアのターンブル首相率いる自由党の著名上院議員、コリー・ベルナルディ氏は7日、同党を離党し、新たな保守政党を結成すると表明した。支持率が低迷するターンブル政権にとってさらなる打撃になるとみられる。

自由党と国民党から成る与党保守連合は昨年7月の総選挙で下院の過半数に辛うじて達しており、ベルナルディ氏が立ち上げたオーストラリア保守党に下院議員が1人でも流れれば、少数政権に転じることになる。

ベルナルディ氏は、従来の保守政党がナショナリズム的なワン・ネーションなどの党に支持層を奪われるなか、新党は保守連合に失望した右派メンバーの受け皿となる意図があると説明。ただ、保守連合の議員にはまだ接触していないとした。

また、保守連合がすでに過半数割れしている上院では、ターンブル政権が掲げる政策課題を一部しか支持しないと述べた。

最新の世論調査で与党連合の支持率はここ1年以上で最低となっており、野党労働党の支持率を下回っている。

豪政府が最後に少数政権だったのはギラード首相(労働党)時代

の2010─13年で、不安定な議会運営を余儀なくされた。