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「原因と結果」の経済学
【第15回】 2017年5月19日
著者・コラム紹介バックナンバー
中室牧子、津川友介

「バック・トゥ・ザ・フューチャー」でわかる因果推論

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◎メタボ健診を受けていれば健康になれる
◎テレビを見せると学力が下がる
◎偏差値の高い大学に行けば収入が上がる

一見正しそうに見えるが、実はこれらの通説は経済学の有力な研究ですべて否定されている。ここでいう「メタボ健診」と「健康」のように、「2つのことがらが因果関係にあるかどうか」を調べる方法のことを「因果推論」(いんがすいろん)と呼ぶ。
この因果推論の考えかたを一般書で初めて紹介した書籍『「原因と結果」の経済学』 が全国の書店で話題。毎日新聞朝刊、日経新聞朝刊に書評が掲載され、池上彰氏も「私たちがいかに思い込みに左右されているかを教えてくれる」と推奨。
どうすれば、ある2つのことがらが因果関係にあるといえるのだろうか。『「原因と結果」の経済学』から、一部を特別に抜粋する。

中室牧子(なかむろ・まきこ、写真右)
慶應義塾大学 総合政策学部 准教授。慶應義塾大学環境情報学部卒業後、日本銀行、世界銀行、東北大学を経て現職。コロンビア大学公共政策大学院にてMPA(公共政策学修士号)、コロンビア大学で教育経済学のPh.D.取得。専門は教育経済学。著書にビジネス書大賞2016準大賞を受賞し、発行部数30万部を突破した『「学力」の経済学 』(ディスカヴァー・トゥエンティワン)。
津川友介(つがわ・ゆうすけ、写真左)
ハーバード公衆衛生大学院 リサーチアソシエイト。東北大学医学部卒業後、聖路加国際病院、ベス・イスラエル・ディーコネス・メディカル・センター(ハーバード大学医学部付属病院)、世界銀行を経て現職。ハーバード公衆衛生大学院にてMPH(公衆衛生学修士号)、ハーバード大学で医療政策学のPh.D.取得。専門は医療政策学、医療経済学。ブログ「医療政策学×医療経済学」で医療に関するエビデンスを発信している。

因果関係を証明するのに必要な
「反事実」とは

 ある2つの変数のあいだに因果関係があると言うためには、「まったくの偶然」(第13回)「交絡因子」「逆の因果関係」(第14回)の3つが存在しないということを証明しなければならない。

 では、どのように証明すればよいのか。その方法が、現実と「反事実」を比較することだ(注1)。

 反事実とは「仮に○○をしなかったらどうなっていたか」という、実際には起こらなかった「たら・れば」のシナリオのことを指す。

 現実に起こったシナリオを「事実」というのに対して、事実と反対のことを思い浮かべるという意味で、「反事実」という。

 私たちは日常生活でも、こんな風に考えることがあるはずだ。

 「あのとき、この会社に転職していなかったら、今の収入はどうなっていただろう」
「あのとき、彼と結婚する決意をしていたら、今頃私はどんな生活をしていただろう」

かつて、フランスの哲学者であるブレーズ・パスカルはこう言ったといわれる。
「クレオパトラの鼻がもう少し低かったら、世界の歴史は変わっていただろう」

 これらはまさしく反事実の考えかただ。

 因果関係の存在を証明するためには、原因が起こったという「事実」における結果と、原因が起こらなかったという「反事実」における結果を比較しなければならない

注1 「反事実」のことを「反実仮想」とも呼ぶ。

 

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    中室牧子(なかむろ・まきこ)

    慶應義塾大学 総合政策学部 准教授
    慶應義塾大学環境情報学部卒業後、日本銀行、世界銀行、東北大学を経て現職。コロンビア大学公共政策大学院にてMPA(公共政策学修士号)、コロンビア大学で教育経済学のPh.D.取得。専門は教育経済学。著書にビジネス書大賞2016準大賞を受賞し、発行部数30万部を突破した『「学力」の経済学 』(ディスカヴァー・トゥエンティワン)。

    津川友介(つがわ・ゆうすけ)

    UCLA助教(医療政策学者、医師)。日本で内科医をした後、世界銀行を経て、ハーバード大学で医療政策学のPh.D.を取得。専門は医療政策学、医療経済学。ブログ「医療政策学×医療経済学」で医療に関するエビデンスを発信している。


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    「「原因と結果」の経済学」

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