「AMPS AIR」は、サンフランシスコの新興オーディオメーカー、SOL REPUBLIC(ソル・リパブリック)のトゥルーワイヤレスイヤフォン第1号機。 日本では完実電気が扱い、価格はe☆イヤホンで1万6070円という手頃な設定が魅力だ。

 SOL REPUBLIC代表の一人であるケビン・リー氏は、Monster Cableの創業者ノエル・リー氏の息子で、Beats Electronicsとの関係を経て、同社を創業。ハイエンドは狙わないが音楽好きにアピールする性能、ユニークなデザイン、カラフルなカラーバリエーションが製品の特徴だろう。

音がいい! 1万円台完全ワイヤレスイヤフォン「AMPS AIR」
SOLは「Sound Of Life」の頭文字を取ったもので、製品にはこの文字を元にした特徴的なロゴマークが付く

 AMPS AIRのカラーバリエーションは、ゴールド、ブラック、ブルー、ティール(グリーン)の4色。雨や汗に耐える防水性能を持ち、マイク内蔵でヘッドセットとしても機能する。連続再生時間は3時間で、片側だけのモノラルでも使える。

 まずパッケージを開けて、最初に「おっ」と思うのはケースの質感である。

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バッテリーケースから取り出すと自動接続

 曲面で構成されたメタリックな質感のケースは、2200mAhのバッテリー内蔵。イヤフォン本体を15回充電できるほか、USB仕様の5V/1.0Aの電源出力ポートを備えていて、一般的なモバイルバッテリーとしても使える。

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 密閉式カナル型のイヤフォン本体は、シリコンのような樹脂で覆われていて、独特の手触り。スタビライザーなどはなく、装着安定性はイヤーピースに依存するが、見た目より本体は軽いので、4サイズ付属するイヤーピースを選んでフィットさせれば、簡単に脱落するようなことはない。より確実にイヤーピースで安定を図りたい場合は、コンプライの400シリーズが適合する。

音がいい! 1万円台完全ワイヤレスイヤフォン「AMPS AIR」
付属品は4サイズのイヤーピース、バッテリーケース、USBケーブル、そしてファッション系小冊子のような取扱説明書

 本体の機構的形状は左右とも同じだが、側面にプリントされたロゴマークを目安に区別はできる。「レディトゥペア」のような接続状態の音声ガイドもあるが、これは大抵のメーカーは英語の女声。この製品は、そこが英語の男声なのが変わっている。

 AMPS AIRのBluetooth規格は4.1。一度ペアリング設定をしてしまえば、イヤフォン本体をケースから取り出すだけで電源が入り、スマートフォンと自動で接続する。安価な製品では電源、接続とも手動ものが多い中で、このあたりの使い勝手はよく考えられている。

 若干イケていないのが、ケースのUSBコネクターカバー。表面を曲面で構成する関係なのだろうが、このカバーが大きく、充電中は少々見てくれが悪い。ついでに難を言うと、バッテリー容量の割にケースは重い。

音がいい! 1万円台完全ワイヤレスイヤフォン「AMPS AIR」

1万円台の製品でトップクラスの音質

 だが、なにより特筆すべきは音にある。特に低域の量感と、解像感ある高域が両立しているあたり。ドライバーユニットは6mm口径ということだが、ローエンドの再生能力が高く、しかも飽和感なく、うまく上の帯域とつながっている。このバランスのよさは、同価格帯のトゥルーワイヤレスイヤフォンでは、間違いなく上位に入る。

 コーデックは標準のSBCにしか対応していないが、高域についても特に不満はない。全体としてワイヤードであれば5000円前後の(低域強調を売りにしていない)ダイナミック型のクオリティーだが、それでもトゥルーワイヤレスでそこまでこなれたものは、まだ数えるほどしかない。

 気になったのは、チャンネル間の信号遅延から、たまに定位が不安定になり、音像が左右に動くこと。この定位の揺れはほかの製品でもよくあることだし、程度も問題視するほど大きくはないが、音がよくまとまっているだけに惜しい。

 動画再生時の音声ズレはあり、映画のリップシンクでギリギリ。ミュージックビデオでははっきりと遅れがわかる。YouTubeを見ながら演奏をコピーをするのは無理かな、という程度にはズレている。しかし、音だけを聴くのが目的ならまったく問題はない。

 電源や接続関係の使い勝手、低域の再生能力をベースにした音のバランスなど、総じてうまくまとまっている。コストパフォーマンスの高さはなかなかのものだ。AirPodsもいいけど、オープンエア型はちょっと……という方は試してみたほうがいい。

 レビューした両機種はe☆イヤホン各店舗で試聴できるので、興味がある人は試してほしい。