「たった1分の音読で、英語がスラスラ話せる。英語4技能も伸びる」。
「そんなバカな!」と思うかもしれないが、事実だ。
今、『1分間英語音読』という本が話題になっている。著者は東進ハイスクール英語科講師の大岩秀樹氏。1分間英語音読とは、「1分と時間を区切り、中学レベルの基礎英文を繰り返す」音読法だ。
音読する英文に英語4技能(Reading・Listening・Speaking・Writing)すべてに欠かせない文法事項が盛り込まれており、「やればやるほど英語力が伸びる!」を実感できる構成になっている。内容の一部を特別公開する(構成:中村明博)

英語の「正しい音」をインプットしよう!

 正しい音読とは、正しい音をマネることから始まります。

大岩秀樹(おおいわ・ひでき)東進ハイスクール・東進衛星予備校英語科講師 18歳まで英語は苦手教科の代表格で、偏差値は20台。しかし音読との出合いにより、英語力をメキメキ上げ、予備校講師として人生を歩めるほどに。受験生時代に、音読とわかりやすい授業で人生を変えてくれた予備校講師にあこがれ、予備校講師になることを決意。大学生時代は、東進の小中学部講師として指導に励む(大学受験部は学生講師不可)。自分と同じように、音読の有無のような「ちょっとしたところ」でつまずいて伸び悩む生徒の力になるため、ときには自主的に週7日体制をとり、年間300日以上指導にあたった。その後、東進ハイスクールの採用試験を通過し、23歳という若さで東進ハイスクール・東進衛星予備校の映像授業の担当講師に大抜擢。中学生から大学生を対象とする基礎講座のみならず、難関講座も多数担当。その対象の広さで得た経験から、「受験の先にある実社会で必要とされる英語力」を見据えた指導に定評がある。自身の人生を変えた、Reading・Listening・Speaking・Writingという英語4技能すべてに効果を発揮する「本当の音読(能動的音読)」を伝えることに並々ならぬ思いがあり、音読の習慣化により、危機的英語力だった生徒を難関大学に多数合格させている。また、予備校生以外でも「ちょっとしたところ」でつまずく人たちの力になりたいと、執筆活動にも力を入れている。著書に『大岩のいちばんはじめの英文法【超基礎文法編】』(ナガセ)、『大学受験 ここからはじめる理系英語』(学研教育出版)、『高校 とってもやさしい英文法 改訂版』(旺文社)などがあり、学校専用教材も手がけている。

 音源を聞きながら、それをマネして音読する。使える英語を習得する最重要ポイントです。

 しかし、ここで1つの疑問が生じるはずです。

 「音源を活用すれば、黙読でも同じなのでは?」。

 では、音読のすごい効果をもう1つ体験していただきましょう。携帯電話の録音機能や、スマートフォンの録音アプリなどを用意してください。

 次に、映画やYou Tubeなどを見て、ネイティブの音声を聞きます。そして、マネて発音した自分の声を録音し、聞いてみてください。

 どうでしょうか。

 録音された自分の声は、ネイティブの音声と同じくらいのスピードで、同じような発音でしたでしょうか。加えて、声のトーンや強弱のリズムなどはどうでしたか。

 おそらく、「結構違う」と思われる方が多いはずです。これも音読のすごい効果なのです。

 黙読という行為は、「自分が覚えている音は正しい」という前提で成り立ちます。しかし、本当にその音は正しいのでしょうか? もし、Wednesdayを「ウェドネスデイ」と覚えていたら、それは英語として誰かに伝わる単語なのでしょうか?

 日本では、私を含めて多くの方々が、日本人先生の発音を耳にし、単語も単語帳に記された「カタカナ」「ひらがな」の読み方を手がかりに覚えてきたはずです。

 しかし、音源を用いた音読を習慣化することで、「間違って覚えている音」や「カタカナ読みで覚えている音」が、「正しい音」に上書きされていくのです。

 黙読では絶対に不可能な、音読ならではの絶対的な利点です。

 さらに、今までの学習を通じて蓄えた「音がズレていたために使いこなせなかった表現」がListeningやSpeakingにも生きていく感覚が必ず実感できます。聞こえなかったのではなく、「そもそも違う音で覚えていた」ことに気づくでしょう。

 相手に通じなかったのは、そもそも発音が違っていて、別の単語や、存在しない単語に聞こえていたからだったのです。

 言うまでもなく、英語を口から出せば、そのままSpeaking のトレーニングになります。音読を繰り返していくうちに、「英語を話そう!」と思わなくても、自然と英語が口から出てくるようになるのです。

 これらに気がつく頃には、「和訳せずに英語を英語のまま読んでいる自分」に気づくはずです。英文を読んでみてください。黙読だけの頃よりも、だいぶ速く読めるようになっていることが実感できるでしょう。

 英語はすぐにできるようになるものではありません。しかし、学習を習慣化し、続ければ、必ずモノにできます。そのためのツールが、『1分間英語音読』なのです。

★参考記事
1日1分の習慣で英語が話せる!「1分間英語音読」とは?