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元内科医が抗ガン剤の新物質開発
世界の先頭を走る創薬ベンチャー
キャンバス社長 河邊拓己

週刊ダイヤモンド編集部
【第93回】 2009年11月12日
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河邊拓己
キャンバス社長 河邊拓己(撮影:宇佐見利明)

 「ガンを治したい」

 キャンバス社長の河邊拓己が医学の道を志したのは、高校時代に先輩の日記を読んだのがきっかけだった。

 その先輩は高校時代に骨肉腫になり、闘病しながら東京大学に進学したが若くして亡くなった。彼の苦悩を綴った日記に心を揺さぶられたのだ。

 獣医や原子物理学者に関心があったが、先輩の死を通じてガンと闘うことを決意した。

 目標どおり、京都大学医学部に進み、内科医となった河邊だったが、現実には無力感と焦燥感を味わう日々を送っていた。

 というのも、乱暴な言い方をすれば、内科医の仕事は患者にガンの宣告をしてしまうと、それでおしまい。外科手術も化学療法も内科医の仕事ではない。

 しかも河邊が内科医だった1980年代半ばからガン研究は飛躍的に進歩し、そのほとんどが実現することはなかったが、新聞には「ガンに夢の新薬」の文字が躍っていた。

 大学卒業時に基礎研究に進む選択肢もあったのに、「基礎研究はまじめな人がやるもの」という先入観で内科医になったことを後悔するばかりだった。

 「ガンを治したい」という自らの原点に立ち戻り、再び母校京大の大学院生として基礎研究に携わるのは、内科医になってから3年後、八六年のことである。

ガン細胞だけを攻撃する新薬候補物質を創出!
武田薬品工業と共同事業

 大学院卒業後の90年に京大ウィルス研究所、91年から米ワシントン大学留学、帰国後の96年に名古屋市立大学医学部分子医学研究所と、河邊は一貫してガン研究の道を歩み続けた。

 医学界のガン研究はさらに進歩し、ガン細胞の発生プロセスなども解明されていった。90年前後から河邊が取り組んだのが、このプロセスを利用した抗ガン剤の新物質創出である。

 そもそも細胞には、分裂時にDNA損傷を自己チェックする機能がある。DNA損傷があるまま分裂すると、細胞は多くの場合死滅するからだ。まずG1期と呼ばれるDNA複製前の段階でDNA損傷がないかをチェックする。さらにG2期では複製したDNAに損傷がないかをチェックする。

 だが、ガン細胞の多くはG1期のチェックが機能せず、G2期のチェックのみが機能している。そこで、DNAを損傷させる薬剤とG2期のチェック機能を阻害する新物質を一緒に投与すれば、正常細胞はG1期のチェック機能により大きな影響を受けないが、チェック機能を失ったガン細胞は死滅する。つまりガン細胞を狙い撃ちできる。

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