中谷美紀さんというたいへんきれいな女優さんに“レズ疑惑”が持ち上がった。

 中谷さんと言えば、つい最近、俳優の渡部篤郎さんとのツーショット写真を撮られたばかり。報道によると、十年ほど前、中谷さんはタレントのRIKACOさんから渡部氏を略奪。交際はいまも続き、結婚はもはや秒読み――、と目された女優さんだ。そんな彼女にレズ疑惑がかけられた。本当かしら。

 新宿二丁目(累計発行部数一億三〇〇〇万部の旅行ガイドブック『ロンリープラネット』にも「ゲイタウン」と紹介された街)でゲイバーを営むママさんが言う。

「五~六年前まで、このあたりで美紀ちゃんをよく見かけたわよ(中略)彼女はゲイの友達がいると話してたけど、あの子は真のレズよ」

 別のゲイバーの従業員もこう言う。

「美紀ちゃんと渡部さんが結婚間近なんて報じられてるけど、本当に驚いたわね。だって、彼女はレズでしょ。最近は見かけないけど、少し前までこのあたりのレズバーで“女漁り”してるって有名だったわ」

 別のオカマバーの店長も、彼女は筋金入りのレズだと証言した。

 四五〇軒のゲイバーが連なる新宿二丁目には、ほんの三〇軒ほどだがレズバーもあり、その筋では「聖地」と呼ばれているらしいのだが、レズバーのママさんたちは中谷さんのレズ疑惑を否定する。

「お店で中谷さんを見かけたことはあるけど、わたしの目から見て彼女はレズじゃないと思います(後略)」

 老舗のレズバーの店長も同意見だ。

「ゲイバーと違って、レズバーは基本的には女性しか入れない閉ざされた世界。中谷さんがレズなら、“パートナー”の噂くらいは耳に入るはずですが、まったく聞いたことがないし、口説かれたという女性の話さえ耳にしたことがありません(後略)」

 大手芸能事務所の幹部も、中谷さんのレズ疑惑に苦笑している。

「この手の話は困るんですよ。“女性より、男性が好き”と記者会見を開くわけにもいきませんしね。中谷さんも、渡部さんと結婚して、子どもを産めば完全に払拭できますが……」

 中度美紀さんにすれば迷惑千万この上ない話だろうが、彼女がが同性愛者かどうかはさておき、渋谷区と世田谷区と横浜市にお住まいの「LGBT」には朗報である。