「幸せ食堂」繁盛記
【第十六回】 2015年11月20日 野地秩嘉

亀有の誠実無比な食堂に、
「ご飯と味噌汁がおいしくなければ意味がない」
という“定食屋の覚悟”を学ぶ

創業1950年の老舗食堂の3つの特長

 亀有駅の北口には警察官の姿をした両津勘吉像、南口には祭り半纏を着た同じく両さんの銅像がある。そして、定食屋、常盤仙食堂があるのは北口で、駅から歩いて3分の場所だ。

「漫画『こちら亀有公園前派出所』のファンが海外からも亀有にやってきます。そういう人も、たまにはうちにやってくることがある」

 そう語るのは主人の齊藤篤。母親の淑子さんとふたりで常盤仙食堂をやっている。創業は1950年。日本がまだサンフランシスコ講和条約を結ぶ前のことだった。

「祖父が始めて、父親がサラリーマンから転職して、跡を継ぎました。私もまた父親が働けなくなったので、会社を辞めて厨房に入りました」

 横で聞いていた母親の淑子さんはつけ加えた。

「亡くなった主人がよく言っていたのは、『定食屋はご飯と味噌汁が好きな人たちの店だ。ご飯と味噌汁がおいしくなければ定食屋の意味がない』。それが口癖でした」

 まさしく、その通り。

 常盤仙食堂の特長の第一は、ご飯と味噌汁の充実だ。ご飯は国産のコシヒカリ。米の表面がつやつやと輝いている。味噌汁も味噌の香りがする。だしの味より、味噌の香りが際立つ汁だ。

 二番目の特長は現在の主人、篤の工夫である。同食堂の定食はいずれも700円。さば塩焼き、さけ塩焼き、若鶏から揚げ、豚のしょうが焼き、アジフライ(2枚)の各定食だ。

 仕入れ価格が高い、まぐろぶつ、とんかつ、野菜炒めの定食は750円。ここまでは普通の食堂でもほぼ同じ値段かもしれない。

 同店では定食サイズのおかずの他に「半分サイズの小さいおかず」、ミニメニューがある。ミニまぐろぶつ250円、ミニの鶏から、アジフライ(1枚)は230円。山芋磯辺揚げと肉じゃがのミニは210円。

 ミニメニューがあると食事の楽しみが広がる。たとえば、さば塩焼き定食にミニの鶏からを付ける。ビール中瓶1本(580円)を添える。これで1510円。ご飯もおかずもボリュームたっぷりだから、それ以上は食べられない。

 ミニのまぐろぶつ、アジフライ、肉じゃがを頼んで、ビールや日本酒(300円)を飲むという手もある。むろん、このほかにもマカロニサラダ、ポテトサラダ、ニラ玉子、冷奴、トマトといった一品もある。バリエーションが豊富だから、ここは居酒屋としても充分に使える。 

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野地秩嘉 1957年東京都生まれ。早稲田大学商学部卒業。出版社勤務、美術プロデューサーなど を経て、ノンフィクション作家に。食や美術、海外文化の評論、人物ルポルタージュ など幅広く執筆。近著に、「TOKYOオリンピック物語」「イベリコ豚を買いに」「打 ち合わせの天才」「アジア古寺巡礼」「アジアで働く いまはその時だ」など。


「幸せ食堂」繁盛記

この連載は、味がよく、サービスも悪くなく、値段はリーズナブルで、しかも、できればハイサワーやホッピーを置いている店のグルメガイドだ。ここで紹介される店は、金持ちの社長やグルメ評論家はまずいない。著者は、そういう店を「勤労食堂」「国民酒場」と呼ぶ。そこでは客が微笑しながら食べている。ほほえみながら食べている人と一緒にいることは至福だ。人生の幸せは勤労食堂もしくは国民酒場にある。

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