「野球が教えてくれた人生で大事なこと」ニューヨークを代表するブランドCOACHから、この6月に「ベースボールコレクション」が登場する。そこでダイヤモンド・オンラインでは、野球に縁の深いオピニオンリーダーに登場いただき、野球が自身の人生に与えた影響や道具へのこだわり、そしてCOACHの今回の試みに対する感想などを伺う。

【第2回】成功するには成功するだけの理由がある

1941年にニューヨークで生まれたアメリカの高級ブランド『コーチ』。その歴史は、野球のグローブにインスパイアされた、使い込むほどに味わいを増すレザーアイテムから始まった。
そんな『コーチ』から今シーズン発表された〈ベースボールコレクション〉は、まさに彼らと野球との親密な関係を証明するもの。
第2回目となる今回は、スポーツジャーナリストの二宮清純氏をお迎えし、お話を聞いた。

あらゆるものと細やかに対話しながら勝負に挑む

──スポーツジャーナリストとして、さまざまなスポーツを取材してこられた二宮さんですが、中でも野球がご自身の人生に与えた影響について聞かせてください。

二宮 野球熱の高い愛媛県の生まれということもあって、子供の頃から野球には熱中しました。ただ、今の仕事につながるということで言えば、1968年に来日したセントルイス・カージナルスの衝撃は大きかったですね。来日直前には少年漫画誌などでも「カージナルスと巨人はどちらが強いか!?」といった特集が組まれていました。当時の巨人は長嶋、王を擁するV9時代。当然私は巨人が強いと信じていました。ところが実際には、自分が井の中の蛙だったことを思い知らされました。初めてテレビで見るメジャーリーガーのプレーは、すべてにおいてスケールが違いました。それを目の当たりにした時、心地良いカルチャーショックを受けたことを今でもよく覚えています。

──まさに、その後の二宮さんの人生を示唆するような逸話ですね。メジャーリーグといえば、スポーツビジネスの分野においても先進的なところが多いと思いますが、特にこういう点は取り入れるべきだとお考えの部分はありますか?

二宮 これはメジャーリーグに限った話ではありませんが、もともとスポーツというのは地域に密着したもの。当然、メジャーリーグのチームは愛称の前に都市名を名乗ります。欧州のサッカークラブもそうですよね。Jリーグの成功も地域密着にあったと思います。日本の野球でそれを可能にするために、私はエキスパンション(球団拡張)をして全16球団にすべきだと以前から唱えてきました。そうすることによって四国や北信越、静岡などにも球団が誕生するだけでなく、ポストシーズンが盛り上がるという相乗効果を生むはずです。

──具体的にはどうなるのでしょう?

二宮 まず今の変則的なプレーオフではなく、アメリカのようにポストシーズンゲームが可能になります。さらに、日程も詰まってきますから、エスカレーションのかたちが生まれるのです。メジャーリーグは興行感覚に長けていて、そのあたりの畳み掛け方が非常に上手い。ハイライトに向け一気に盛り上がっていくあの雰囲気も、球団数を増やすことによって自然に生まれてくると考えています。

──次に、これまでの取材の中で一流選手の違いを感じた逸話などがあれば教えてください。

二宮 成功するには成功するだけの理由がある、というのが率直な感想です。例えば、かつて300勝投手の別所毅彦さんとお話ししていたとき「プロ野球選手は無闇に握手などしちゃいけない。指の腹の感覚が変わるから」とおっしゃったのを聞き、凄まじい職人魂を感じたのを覚えています。つまりプロスポーツ選手にとっては、用具の前にまず自分の体が商売道具。そして一流選手は、その大事な商売道具をきちんと管理し、手入れを怠らないのです。

【第1回】身の丈に合わないようなことでも、本気でぶつかれば道は開ける「インタビューを見る」
二宮 清純(にのみや せいじゅん) スポーツジャーナリスト
1960年 愛媛県生まれ。スポーツ紙や流通紙の記者を経て、フリーのスポーツジャーナリストとして独立。オリンピック・サッカーW杯・メジャーリーグ・ボクシング世界戦など国内外で幅広い取材活動を展開。「最強のプロ野球論」(講談社現代新書)、「勝者の思考法」(PHP新書)、「野村克也 知略と戦略」(PHP研究所)、「天才たちのプロ野球」(講談社)、「プロ野球の職人たち」(光文社新書)など著書多数。現在、株式会社スポーツコミュニケーションズ代表取締役。写真は松井秀喜選手がサインをした、ご自身のグローブ。
コーチ公式オンラインストアでもベースボールコレクションを限定販売 The Baseball Heritage Collection
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