[シンガポール 10日 ロイター] - 米連邦航空局(FAA)は、ドローンを使った宅配サービスを認める初の免許を来月交付する予定。FAA幹部が10日、シンガポールで開催された会議で明らかにした。FAAは昨年、ドローンを使った商業目的の大規模な宅配サービスについて、米国の航空会社と同じ安全基準・経済基準を満たす必要があるとの判断を示した。

FAA幹部は免許の交付先を明らかにしていないが、米政府のウェブサイトによると、これまでのところ免許を申請しているのは、グーグルの親会社アルファベット<GOOGL.O>傘下のウィング・アビエーションLLCのみ。

グーグル、アルファベットのコメントはとれていない。

ウィング・アビエーションは、米国の農村部で小型の固定翼ドローンを使った宅配サービスを提供する計画。今月9日にはオーストラリア航空管理局からキャンベラ北部の郊外で商用サービスを開始する認可を取得した。

同社はオーストラリアで2014年からドローンを使った宅配サービスの試験を行っており、過去1年半で食品・小型の家庭用品などを3000回以上、住宅に届けたという。今年春からは欧州初のサービスをフィンランドで開始する予定。