橘玲の世界投資見聞録 2012年10月11日

[橘玲の世界投資見聞録]
イタリア・シチリアの寂れた街とマルタの熱気

パレルモの旧市街

 最初に断わっておくが、私はたまたま見かけたひったくりを理由に、パレルモが危険な街だというつもりはない。日本を含め世界のあちこちで同じような軽犯罪が起きており、私はたまたまパレルモでその一つに遭遇しただけだ。
私はイタリア語を解さないが、それでもカフェの店員や客が、「怪我がないだけよかったじゃないか」と女性を慰めているのはわかった。こうした軽犯罪が日常茶飯事で、警察に訴えても捜査すらしてくれないとしても、世界にはそんな国はいくらでもある。

 しかしそれでも、パレルモでの体験を書いたのには理由がある。首飾りをひったくられた女性の不幸は、この街の奇妙な構造を抜きにしては説明できないからだ。

 私のいたカフェは、クアットロ・カンティへと向かう通りの東側にあった。女性は、通りを渡った西側のバス停に立っていた。このことがなぜ重要かというと、通りの西側はほとんどの店が閉店していて、シャッター通りになっているのだ。

 通りの東側の店しか営業していないというこの不思議な現象は、太陽の方向と関係がある。観光客が集まるのは午前中だが、夏の日差しは強烈なので、誰もが直射日光を避けて日陰のある東側を歩こうとする。そのため西側の商店が次々と商売をあきらめて、シャッターを下ろしてしまったのだ。

朝日の当たる側はほとんどの店がシャッターを閉めたまま (Photo:©Alt Invest Com)

 バス停の近くには、5~6頭の犬といっしょに野宿をするホームレスの男が寝ていただけだった。スクーターの男は、女性を襲っても誰も助けに来ないことを知っていたのだ。

 旧市街が廃れていくのは、都市計画の問題でもある。歴史的建造物は改築をきびしく規制されていて、外から眺めるのはいいが暮らすのは不便だ。ひとびとはより快適な新市街や郊外のマンションに移住していき、せっかくの観光資源が荒廃してしまう。

 パレルモの新市街は街の中心から北に延びるリベルタ大通りに面した一帯で、公園を中心に住宅街が広がり、瀟洒なカフェやレストラン、スーパーマーケットなどが点在している。

オフィスやコンドミニアムが集まる新市街 (Photo:©Alt Invest Com)

 午後7時過ぎに、新市街のホテルの近くで食事をしていると、どこからか場違いなテクノっぽい音楽が聞こえてきた。通りに出てみると、大型トラックの荷台の上で派手な衣装のドラッグクイーンが踊り、そのまわりを旗やプラカードをかざしたひとびとが取り囲んでいる。そんなトラックが、大音響でダンス音楽を鳴らしながら何十台も列をなしているのだ。

トラックの荷台でドラッグクイーンが踊るゲイパレード (Photo:©Alt Invest Com)

 この週末は、世界各地でゲイとレズビアンの「プライドパレード」が行なわれていた。1969年6月28日にニューヨークのバーで同性愛を取り締まる警察官に対する暴動が起き、それを記念した行事が始まった。ニューヨークやサンフランシスコではものすごい人出になるのだが、そのパレードがパレルモでも行なわれていたのだ。敬虔なカトリック教徒が大半のイタリア南部でも、いまではゲイが堂々と自分たちの権利を主張できるようになったのだ。

 火の消えたような旧市街のシャッター通りと、新市街の賑やかなゲイパレードは、パレルモの過去と現在を象徴しているように思えた。

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橘 玲(Tachibana Akira) 作家。1959年生まれ。早稲田大学卒業。「海外投資を楽しむ会」創設メンバーのひとり。著書に『お金持ちになれる黄金の羽根の拾い方』『(日本人)』(幻冬舎)、『臆病者のための株入門』『亜玖夢博士の経済入門』(文藝春秋)、『黄金の扉を開ける賢者の海外投資術』(ダイヤモンド社)など。
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