橘玲の日々刻々 2022年5月2日

最新の脳科学の知見から考えると
成人年齢は引き下げるのではなく、逆に引き上げるべき
【橘玲の日々刻々】

 4月から成人年齢が18歳に引き下げられ、高校生でも父母の同意なく、「携帯電話を契約する、一人暮らしの部屋を借りる、クレジットカードをつくる、高額な商品を購入したときにローンを組む」(政府広報)ことが可能になりました。結婚ができる年齢も男女一律で18歳となり、これまで16歳だった女性の婚姻年齢が引き上げられました。こちらも父母の同意は必要ありません。

 とはいえ、飲酒や喫煙はこれまでどおり20歳からで、成人としての完全な権利が認められるわけではありません。だとしたら「成人」とはいえないのではないか、との疑問は当然ですが、18歳から大人としての自覚をもたせるようにするのが国際社会の流れなので、日本もそれに合わせたということでしょう。

 ただ、大人としての権利を与えることと、大人として振る舞えることは別の問題です。早くも、「18歳、19歳がアダルトビデオ(AV)出演を強要されるのではないか」との不安の声があがり、政府や与党のプロジェクトチームが緊急対策をとりまとめる事態になりました。

 AV業界は健全化に取り組んでおり、今後も10代の女優を出演させない方針は維持されますが、団体に加盟していない業者が成人扱いになる10代の女性と契約した場合、それが強制されたものでないかぎり、取り消すことはできないというのが法律家の解釈です。

 思春期になると、女の子は自分が大きな「エロス資本(エロティック・キャピタル)」をもっていることに気づきます。援助交際やパパ活など、その「資本」を簡単にマネタイズする方法はいくらでもあります。高校生の娘の裸がネットにアップされているのを見て、親が仰天することがないとはいえません。

 同様に、思春期の男の子はリスクを好むようになります。高校生がローンを組んで車やバイクを購入したり、一攫千金を狙ってネットワークビジネスに手を出したりすることもありうるでしょう。

 思春期とは、男にとっても女にとっても「パートナー獲得競争」に放り込まれる時期です。この熾烈な競争に勝ち残るには、男は友だち集団のなかで目立たなくてはならず、一発勝負で大きく当てる「ハイリスク・ハイリターン」を狙います。それに対して女は、自分のエロスを最大化して、そんな「勝ち組」の男から選ばれることが最適戦略になるのです。

 近年の脳科学は、大脳辺縁系など情動を司る部位が先に発達し、前頭葉など制御系は遅れて完成することを突き止めました。進化のプログラムは、まずは冒険的になってパートナーを獲得し、子どもを産み育てる頃に落ち着くよう脳を設計したのです。

 脳の発達は従来の常識よりずっと長く続き、制御系の成長が止まるのは25~35歳だということもわかりました。この知見を取り入れるなら、成人年齢は引き下げるのではなく、逆に引き上げなくてはなりません。

 脳科学者のなかには実際、このような主張をするひともいますが、それが受け入れられることはないでしょう。ということで、今後さまざまな場面で混乱が起きることは避けられそうもありません。

『週刊プレイボーイ』2022年4月25日発売号に掲載

橘 玲(たちばな あきら)

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 作家。2002年、金融小説『マネーロンダリング』(幻冬舎文庫)でデビュー。『お金持ちになれる黄金の羽根の拾い方』(幻冬舎)が30万部の大ヒット。著書に『「言ってはいけない 残酷すぎる真実』(新潮新書)、『国家破産はこわくない』(講談社+α文庫)、『幸福の「資本」論 -あなたの未来を決める「3つの資本」と「8つの人生パターン」』(ダイヤモンド社刊)『橘玲の中国私論』の改訂文庫本『言ってはいけない中国の真実』(新潮文庫)、『もっと言ってはいけない』(新潮新書) など。最新刊は、裏道を行け ディストピア世界をHACKする(小学館新書)。

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橘 玲(Tachibana Akira) 作家。1959年生まれ。早稲田大学卒業。「海外投資を楽しむ会」創設メンバーのひとり。著書に『お金持ちになれる黄金の羽根の拾い方』『(日本人)』(幻冬舎)、『臆病者のための株入門』『亜玖夢博士の経済入門』(文藝春秋)、『黄金の扉を開ける賢者の海外投資術』(ダイヤモンド社)など。
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