中国 2013年6月18日

中国・成都の焼肉店「牛牛福」風雲記【第2回】

3日目にしてホテル事業は夢と消え……

 「我知道了(ウォージーダオラ)」(わかりました)と一言だけ答えた後、何を食べて、何を飲んで、何を話したのか記憶にありません。

 王さんがその後も、事業の辛さを、大きな森の中で迷ってしまうことに例えて熱弁をふるっていましたが、私は心すでにここにあらずの状態。夜、不安になって、荒木さんやMさんに何か知っているか聞いてみたものの、答えはNOでした。

 次の日、先生の秘書に電話して、「ホテルの件、何か知っていませんか?」と聞きましたが、「わかったらお伝えします」という答えしか返ってきません。

「ホテルをやる。ホテルの経営者になる」。そう言って日本を飛び出して、たった3日目にして、暗礁に乗り上げてしまったのです。しかもその先は、視界ゼロメートルです。

 日本で「俺、中国でホテルやるからさ、泊まりにこいよ」と友人にふれまわった自分が馬鹿馬鹿しく、そして情けなく思えてきました。ましてや、1カ月後に成都に来ることになっている妻に、こんな話はできません。一人で、「今後どうなってしまうんだろう」と不安を抱えながら、朝を迎えました。

 不安な時期は、7月24日に邱先生が再び成都に入るまで、1カ月半以上続きました。

 その直前、先生の長年の秘書でもあり、数社の董事(役員)、総経理(社長)でもある羅さんが成都に立ち寄りました。羅さんは非常に温和で楽しい人で、とても自由なビジネスアイディアを出す人だとのウワサでした。

 その羅さんが、成都の語学学校事業に興味を持っているということで、事前に市場調査をしていくつか資料を作っておきました。それをグループ事業の一つであるボウリング場でコーヒーを飲みながら報告し、ついでに私の身の上話などもしました。

 そもそも私の経歴を非常に簡単にかいつまんでいうと、愛知県の岡崎で生まれ、大学まではずっと愛知県、その後タイのバンコクの大学院に留学した後、韓国、中国と留学をし、日本に帰国。半年間、無職同前(いわゆるフリーター)で過ごした後、両親が始めた焼肉レストランの店長を経験し、思うところあって外資の戦略系コンサルティングファームに入った後、邱先生と出会い中国に来た……という流れです。なんとも、かいつまんでもつまみきれないようなキャリアですが……。

 地元で焼肉店をやったときは、週末は客が2時間も並ぶような繁盛店で、そんな話も羅さんにしました。

「どうやら新しい考え方が必要なようだよ」

 数日後、空港に邱先生を迎えに行くと、羅さんが先に荷物受け取りカウンターまで入り、なにやら先生と話をしていました。

 先生はゲートを出ると、にっこりといつもの最高の笑顔を浮かべながら、一人ひとりと丁寧に握手をしていきます。私の番がきて、「先生お久しぶりです」という挨拶が終わる間もなく、「キム君、どうやら新しい考え方が必要なようだよ」と一言話されたのです。

 ホテルの話がなくなったことで、ただでさえ混乱していたところに、先生から「新しい考え方が必要だ」と言われ、私はますますわけがわからなくなってしまいました。

 いろいろ思い悩むうちに、「俺、何か悪いことしたかな? 悪いことをしたから、その考え方を変えよと言っているのかな?」とまで考えるようになりました。

 その日は、邱先生が成都で投資をしていた案件のひとつであるカー用品店を見に行きました。その2階に自動車整備学校を作る予定の800平米の広いフロアがあったのですが、そこを見たとき、突然、先生が私を呼びました。

「キム君、君、ヤキニク屋できるの?」
「……」

 寝耳に水もいいところでした。しかし、先生に焼肉屋ができるかと問われ、とっさに「できなくもないな」と思い、「ハイ」と答えました。

「じゃ、明日からやってみて」

邱先生から「明日からやって」と告げられた、ビルの2階フロア【撮影/金伸行】

 たった15秒ぐらいの会話でした。

「ホテルから焼肉?」

 その後先生が「君、ここは800平米もあるけど大丈夫?」と聞かれたのですが、当時まだ頭が商売人になっていなかった私は800平米の広さがわからず、自信ありげに「大丈夫だと思います」と答えしまったのでした。

 これが新たな苦しみの始まりになるとは、まだ知らずに……。

成都の伝統芸能「変面」。一瞬にしてお面が変わる(本文とは関係ありません)【撮影/AIC】


(文/写真・金伸行)

著者紹介:金伸行(きむ・のぶゆき)
お金儲けの神様「邱永漢」人生最後の弟子。2005年より中国四川省成都に在住、日本生まれの韓国人。グループ会社3社の社長兼取締役。主な事業は、焼肉を中心としたフードサービス。5カ国語を話し、前職は世界最古の戦略コンサルティングファームADLにてコンサルタント。現在は、アジア最高の焼肉チェーンを作るため、年間100フライト及び肉食400食をこなしつつ、マラソンで体を絞っている。
 

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