橘玲の世界投資見聞録
2012年9月12日 橘玲

[橘玲の世界投資見聞録]
エーゲ海の豊かな島・クレタ島で
ギリシアという「国」について考える

エーゲ海に浮かぶ島・クレタ島

 クレタ島はギリシアの南端に位置するエーゲ海ではもっとも大きな島で、牛頭人身の怪物ミノタウロスが閉じ込められていた迷宮クノッソス宮殿の遺跡で知られる。イラクリオンはクレタ島最大の都市で、観光拠点でもある。

港から眺めたイラクリオンの町 (Photo:©Alt Invest Com)

 クレタはギリシア文明発祥の地とされ、紀元前3000年頃には文明が起こり、紀元前18世紀~紀元前15世紀に黄金期を迎え、各地に壮麗な宮殿が建てられた。イラクリオンの考古学博物館には、クレタ(ミノア)文明の貴重な出土品が展示されている。

 その考古学博物館の手前に小さな広場があり、まわりに瀟洒なカフェが並んでいる。

 「ミソス」という地ビールを飲みながら、カフェのオーナーに、ギリシアはユーロから離脱するのか訊いてみた。

 「バカバカしい。そんなことして、いったいどうなるっていんだい?」ちょっと肩をすくめて、オーナーはいった。「もしギリシアがユーロから離脱するんなら、クレタはギリシアから独立するよ」

 ギリシアでは5月の総選挙で、EU主導の緊縮財政路線を進めてきた与党連合が過半数を割り込み、共産党や急進左翼連合などの左翼政党と、極右政党「黄金の夜明け」が大きく票を伸ばした。だがどの政党も組閣に失敗したため、6月にふたたび総選挙を行なうことになったのだ。

 日本のメディアは、この選挙で反EUの連立政権が生まれれば、ギリシアはユーロを離脱して大混乱になると報じていた。欧米の論調も、「ギリシアのユーロ離脱の可能性は3分の1以上」と悲観論一色だった。

 再選挙後の混乱を恐れて、ギリシアじゅうの銀行から預金が引き出されていた。もしユーロから離脱して旧通貨のドラクマに戻れば、その価値は3割から5割減価するといわれていた。だったら、預金封鎖の前にユーロ紙幣をタンス預金しておこうと誰もが考えたのだ。その結果、財政危機が発覚した2009年末からわずか2年で、ギリシア国内の銀行預金は20パーセント(約5兆円)も流出した。

夕方になって賑わうエレフテリアス広場のカフェ (Photo:©Alt Invest Com)

 そんな「混乱」のなか、私はクレタ島にいた。だがイラクリオンは平穏そのもので、カフェのオーナーは、「デモやストの報道のせいで観光客が減ってさんざんな目にあった」と愚痴っていたが、それでもまだ余裕はありそうだ。

 夏のクレタには、ヨーロッパじゅうから観光客が押し寄せてくる。夏休み前だというのに、ミラノからの直行便は家族連れで満席で、カフェやレストランはどこも観光客で賑わっていた。ここはギリシアでもっともゆたかな町なのだ。

観光客で賑わうイラクリンの繁華街 (Photo:©Alt Invest Com)

 ギリシアの最大の富は、美しい海と抜けるような青い空、そして古代ギリシア文明の遺産だ。この3つを独占するエーゲ海の島々は、春から秋にかけての観光シーズンの集客だけで経済が回っている。彼らにとって、ユーロ離脱になにひとつメリットはないのだ。

地中海クルーズの大型客船が観光客を運んでくる (Photo:©Alt Invest Com)