「たった1分の音読で、英語がスラスラ話せる。英語4技能も伸びる」。
「そんなバカな!」と思うかもしれないが、事実だ。
今、『1分間英語音読』という本が話題になっている。著者は東進ハイスクール英語科講師の大岩秀樹氏。1分間英語音読とは、「1分と時間を区切り、中学レベルの基礎英文を繰り返す」音読法だ。
音読する英文に英語4技能(Reading・Listening・Speaking・Writing)すべてに欠かせない文法事項が盛り込まれており、「やればやるほど英語力が伸びる!」を実感できる構成になっている。内容の一部を特別公開する(構成:中村明博)

なぜ音読で、英語力が伸びるのか?

 そもそも英語力とは何でしょうか。

大岩秀樹(おおいわ・ひでき)東進ハイスクール・東進衛星予備校英語科講師 18歳まで英語は苦手教科の代表格で、偏差値は20台。しかし音読との出合いにより、英語力をメキメキ上げ、予備校講師として人生を歩めるほどに。受験生時代に、音読とわかりやすい授業で人生を変えてくれた予備校講師にあこがれ、予備校講師になることを決意。大学生時代は、東進の小中学部講師として指導に励む(大学受験部は学生講師不可)。自分と同じように、音読の有無のような「ちょっとしたところ」でつまずいて伸び悩む生徒の力になるため、ときには自主的に週7日体制をとり、年間300日以上指導にあたった。その後、東進ハイスクールの採用試験を通過し、23歳という若さで東進ハイスクール・東進衛星予備校の映像授業の担当講師に大抜擢。中学生から大学生を対象とする基礎講座のみならず、難関講座も多数担当。その対象の広さで得た経験から、「受験の先にある実社会で必要とされる英語力」を見据えた指導に定評がある。自身の人生を変えた、Reading・Listening・Speaking・Writingという英語4技能すべてに効果を発揮する「本当の音読(能動的音読)」を伝えることに並々ならぬ思いがあり、音読の習慣化により、危機的英語力だった生徒を難関大学に多数合格させている。また、予備校生以外でも「ちょっとしたところ」でつまずく人たちの力になりたいと、執筆活動にも力を入れている。著書に『大岩のいちばんはじめの英文法【超基礎文法編】』(ナガセ)などがあり、学校専用教材も手がけている。

 どんな英文でも読みこなせるReading力のことでしょうか?数年前までは、それが正解と言えたかもしれません。

 今日ではReading・Listening・Speaking・Writing という4つの技能を1つにまとめた力を英語力と呼ぶようになりました。

 4技能という言葉を目にすると、次のような疑問が生まれるでしょう。

「これらは別々の能力なのだろうか?」

 答えは「Yes」とも、「No」とも言えます。

 学習の中心に「音読」がなければ、これらすべてを別々の能力と感じるはずです。

 一方で、学習の中心に「音読」という共通点を設ければ、すべてが英語力のパーツであり、4つで1つの力なのだと認識できるでしょう。

 音読することで、英語4技能が伸びるメカニズムをご説明します。

(1)正しい音を聞いて音読すれば、正しく発音された音がインプットされるので、Listening 力が向上します。

(2)正しい音のインプットにより、英語がスムーズに口から出てくるようになるので、Speaking 力も向上します。

(3)考え込むことなく、瞬間的にく英文が出てくるようになるので、Writing 力も向上します。

(4)英文の構造が感覚的にわかるようになるので、より速く英文が読めるようになり、Reading 力も向上します。

 このように音読には一石四鳥の効果があるのです。

 次回は「音読と黙読との違い」についてお話しします。

★参考記事
1日1分の習慣で英語が話せる!「1分間英語音読」とは?