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抗体医薬の効果を100倍化
日本発の創薬テクノロジー
ポテリジェント技術

井手ゆきえ [医学ライター],-週刊ダイヤモンド編集部-
【第55回】

 この数年、熾烈な開発競争が繰り広げられている抗体医薬。免疫反応を起こすタンパク質(抗体)を人為的に作製したもので、これを投与すると、病原体やがん細胞の表面にある標的(抗原)にくっつき“実弾”になる免疫細胞を呼び寄せて標的細胞を殺傷する仕組みだ。標的が絞られるので副作用が軽い一方、効果が十分とはいえず、有効性を高めるためにユニークな工夫が試みられてきた。

 その一つが、協和発酵キリン独自の「ポテリジェント」技術だ。抗体を構成する「糖鎖」を1ヵ所減らすことで、免疫細胞との親和性(くっつきやすさ)を高め、細胞殺傷能力を従来の100倍以上に強化する。ストロー級の抗体医薬がヘビー級並みの破壊力に変身するわけ。副作用が軽い点はそのままに、ごく少ない投与量で大きな治療効果を上げたり、殺傷能力が低い抗体医薬では太刀打ちできなかった難治性の疾患も、もしかして「ポテリジェント抗体」なら、という可能性がわき上がる。

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井手ゆきえ [医学ライター]

医学ライター。NPO法人日本医学ジャーナリスト協会正会員。証券、IT関連の業界紙編集記者を経て、なぜか医学、生命科学分野に魅せられ、ここを安住の地と定める。ナラティブ(物語)とサイエンスの融合をこころざし、2006年よりフリーランス。一般向けにネット媒体、週刊/月刊誌、そのほか医療者向け媒体にて執筆中。生命体の秩序だった静謐さにくらべ人間は埒もないと嘆息しつつ、ひまさえあれば、医学雑誌と時代小説に読み耽っている。

 

週刊ダイヤモンド編集部


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