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 3分でわかる! ビジネス英語 言えそうで言えない一言
【第4回】 2013年9月3日
著者・コラム紹介バックナンバー
大島さくら子

「忙しい」を感じよく
言うにはどうしたらいい?

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『もし海外出張まで、あと1カ月しかなかったら!?ビジネス英語4週間集中プログラム』の著者、大島さくら子さんが教える、ビジネス英語のミニレッスン。今日も役立つフレーズを紹介します。

“I’m busy.”では
相手がムッとするかも

 電話の取りつぎ先の人が、別件などで対応できない際に、

 She is busy.
 He is busy.

 などとbusy「忙しい」を用いると、相手の気分を害するかもしれません。
 「あなたの用件よりも大事な仕事で忙しい」のようにとられる可能性があるからです。

 私の講座でも、受講生が欠席した翌週には必ずその理由を尋ねるのですが、最初の頃、あるいは初めて講座に参加する人の中には、”I was busy.”と答えるパターンが多くみられます。

 そのたびに”Oh, really? I was busy, too.”「そうですか、私も忙しかったですよ」と言って、busyは使わない方がいいというメッセージを伝えます。

 それでは、どのような単語を使うべきなのでしょうか。
busyよりも不可抗力で身動きが取れないニュアンスがあるoccupied 「忙しい、かかりきりで」がいいでしょう。tied up 「かかりきりで身動きが取れない」も同様に使えます。ですので、

I’m tied up.
He is tied up.

 とすればOKです。

特に電話や会議などに「出ることができない」と伝える場合は、available「出られる、対応できる」もよく使います。つまり、

She is not available.

 になります。

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大島さくら子

多数の企業から引っ張りだこのカリスマ英語講師。Wall Street Journal Japan コラムニスト。株式会社オフィスビー・アイ代表取締役。英検1級、TOEIC990(満点)。著作に『日本人に共通するビジネス英語のミス』(ジャパン・タイムズ)、『的確に伝わる英文ビジネスEメール例文集』『数量表現の英語トレーニングブック』(ベレ出版)、『世界のCEOに学ぶビジネス英会話上達術』『絶対に使える英文eメール作成術』(角川SSC新書)等がある。慶応義塾大学卒業、テンプル大学ジャパン卒業(最優等)、学習院女子短期大学(現:学習院女子大学)卒業、オックスフォード大学留学イギリス学課程修了(1Academic Year)。

http://officebii.com/index.html 


3分でわかる! ビジネス英語 言えそうで言えない一言

『もし海外出張まで、あと1カ月しかなかったら!? ビジネス英語4週間集中プログラム』出版記念コラムです。ビジネス英語のカリスマ講師が「英語で言えそうで言えない一言」について、正しい言い回しを指南します。英語学習者へのアドバイスも合わせて掲載。英語学習者必見の連載です。

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