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大事なことに集中する
【第4回】 2016年12月16日
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カル・ニューポート

週4日制労働を成功させたソフトウエア企業の
働き方革命
1日8時間、週4日労働で、週5日制と同じ仕事ができる理由

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SNSやメール返信に気を散らされて、私たちは一つのことに集中して取り組む能力が衰えているのではないか?そんな問題意識をもった気鋭のコンピュータ科学者が「ディープ・ワーク」という言葉で自らの考えを発表したところ、大評判となり、書籍化された。その日本語版『大事なことに集中する』から、ディープ・ワークによって週4日制労働を成功させた企業を紹介する。

あるソフトウエア企業の
働き方革命

 2007年の夏、ソフトウエア企業、37シグナルズはある試みに着手した。週5日制労働から週4日制に短縮したのだ。従業員は1日少ない日数で同じ量の仕事をこなすことができそうだったので、会社は週4日制をつづけることにした。毎年、5月から10月まで、37シグナルズの従業員は月曜日から木曜日まで働いた。

 同社の共同創立者、ジェイソン・フライドはブログでこの決定にジョークを飛ばしている。「みんなこの夏、お天気を楽しむべきだ」

 まもなく業界紙に不満が載るようになった。フライドが週4日制を発表した数ヵ月後、ジャーナリストのタラ・ワイスは『フォーブス』に批評記事「なぜ週4日勤務はうまくいかないのか?」を書いた。

 「40時間を4日に詰め込むのは、必ずしも効率的な働き方ではない。多くの人は8時間でも十分きついことがわかっている。さらに余分に2時間いつづけさせれば、士気も生産性も下げかねない」

 フライドはすぐに反論した。「フォーブスの記事は的はずれだ」とするブログで、まず従業員にとって40時間の努力を4日に押し込むのは重圧だとする前提は同意したが、それは彼が示唆していることとは違うとした。

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カル・ニューポート[Cal Newport, Ph.D.]

2004年にダートマス大学で学位を、2009年にマサチューセッツ工科大学(MIT)においてコンピュータ・サイエンスでPh.D.を取得。2011年からジョージタウン大学准教授。教鞭をとる傍ら、ブログ「Study Hacks」(http://calnewport.com/blog/)で学業や仕事をうまくこなして生産性をあげ、充実した人生を送るためのアドバイスも行っている。
著書にHow to Win at Collegeをはじめとする学生向けのハウツー本シリーズや、So Good They Can’t Ignore Youがあり、同書は『インク』誌の「2012 年起業家のためのベストブック」、『グローブ・アンド・メール』紙の「2012年ビジネス書ベスト10 」に選ばれた。学生向けのハウツー本シリーズは、これまでに12万部以上を売り上げ、ハーバード、プリンストン、MIT、ダートマス、デュークといった名門大学に招待されて講演を行っている。


大事なことに集中する

SNSやメール返信に気を散らされて、私たちは一つのことに集中して取り組み、深く考える能力が衰えているのではないか? そんな問題意識をもった気鋭のコンピュータ科学者が、人気のブログ「Study Hacks」で「ディープ・ワーク」という言葉で自らの考えを発表したところ、直後に149ものコメントがつくなどたちまち大評判となり、テレビやブログで取り上げられ、『DEEP WORK』というタイトルで書籍化された。本連載ではその日本語版『大事なことに集中する』から一部を抜粋して紹介する。
 

「大事なことに集中する」

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