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トヨタが世界ラリー選手権で優勝
これは世界的に大きな話題なのだ

Toyota Wins Rally Sweden

All-new Yaris WRC

 欧米ではモータースポーツの人気が高い。富裕層は自分でスポーツカーレースを楽しみ、一般のひとは観戦に熱心だ。欧米のビジネスマンとの雑談には必ず登場するトピックスでもある。

 世界ラリー選手権(WRC)は、フォーミュラ1や世界耐久選手権と並ぶ花形の一つ。一般道という舞台もこのイベントへの親近感に寄与している。

 一般道(といってもたいていは悪路)を超人的な技術と目を回すようなペースで走り抜けるラリー。勇敢で運転技術の高いドライバーは英雄であり、車両の販売成績にも強く影響する。

In Rallye Monte-Carlo, Latvala and his co-driver Anttilla guided their Yaris WRC to the second place

 いま世界的な話題は、18年ぶりにWRCに復帰したトヨタが主役。2017年1月のモンテカルロに続く第2戦のスウェーデン(2月9日から12日)で優勝という快挙を成し遂げたのだ。

 優勝したのは、TOYOTA GAZOO Racing WRTでヤリスWRCを駆ったフィンランドのヤリ=マティ・ラトバラ。ヤリスはヴィッツの輸出名である。

 雪と氷に覆われたスウェーデン・トルスビューでのラリーを制覇したTOYOTA GAZOO Racing WRT。

 チーム総代表を務めるトヨタ自動車の豊田章男社長は「こんなにも早くその瞬間が訪れることは、私の想像を超えておりました」と談話を発表している。

(Right) Jari-Matti Latvala (Left) Miikka Anttila on the podium

 興味を持ったひとに、次戦の情報を。3月9日から12日にかけて行なわれる第3戦メキシコ。グラベル(未舗装路)ラリーである。

 「高い気温と高い標高との戦いとなる」。TOYOTA GAZOO Racing WRTはプレスリリースでそう発表。「新たなるビッグチャレンジ」としている。

小川フミオ(おがわ・ふみお)

複数雑誌の編集長を歴任。内外の自動車メーカーなどのユーザー向け企業広報誌の編集長も経験あり。クオリティマガジンやクラブマガジンでの編集・執筆経験も豊富である。


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