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職あれば食あり

日本人ミリオネアのランチはなぜ質素なのか

まがぬまみえ
【第39回】 2013年1月24日
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 食通で知られる文筆家は多いが、食の贅沢をして成功した経済人というのはとんと聞かない。日本ではむしろ、経済的に成功した人ほど「質素倹約」を強調したがる。

 その象徴が「メザシの土光さん」こと、土光敏夫氏だろう。ミスター合理化と謳われる経営手腕で赤字企業を立て直し、経済団体連合会会長などの要職も歴任、行革の推進にも力を注いだとして今なお多くの尊敬を集めている。

 そんな土光さんを経営者の鑑とあおぐ日本社会で、“成り上がり”のIT長者たちは受けが悪かった。「だから、日本にいた時はできるだけ目立たないよう、顔写真付きのメディア取材などもできるだけ断っていました」と語るのは、朝倉亮さん(仮名、40歳)だ。日本でITベンチャーを成功させた後、その売却資金を持ってシンガポールに移住したミリオネアである。

一晩で100万円使うこともザラ!?
ITバブルで月給11万円から300万円に

 聞けば、朝倉さんもかつてはかなり金遣いの荒い時期があったらしい。

 「27歳から29歳までフリーランスのエンジニアをしていた頃は、食えない仲間たちを連れてよく飲みに行っていました」

 高級なシャンパンやワインを次々と開け、気がつくと、一晩で100万円使うこともザラにあったという。

 「今にして思えば、感覚がちょっとおかしくなっていたんでしょうね。だって、その前は手取り5万円でカツカツの生活をしていたんですから」

 生まれ育った北海道から上京してしばらくは、ホテルの管理システムを作る会社などで働いた。月給は、およそ11万円か12万円だったという。寮の家賃を引かれると自由に使えるお金はほとんど残らず、食事もままならない日々が続いた。

 そんなどん底を経験した後のITバブル。食うや食わずの生活から一気に月300万円を稼ぎだすフリーランスになったのだから、金銭感覚がおかしくなるのも当然だ。

 当時、お金はあればあるだけ使ってしまっていたため、月300万円稼いでも「最後の10日間はいつもスッカラカンでした」と言う。狂乱の日々を送るうちに漠然と、「こんな生活はこれから先、そう長くは続かないだろう」と感じるようにもなっていた。

 案の定、2001年にITバブルは崩壊。嗅覚の鋭い朝倉さんはその直前に思い切ってフリーランスをやめ、イギリスとアイルランドに語学留学していた。

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