倒産寸前から、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」、25年連続黒字!?
今から25年前の1993年3月。メインバンクからも見放された「倒産寸前の会社」があった。
その名は株式会社日本レーザー。1968年創立、東京・西早稲田にある、総勢65名の小さな会社だ。
25年前、火中の栗を拾わされた、近藤宣之・新社長を待っていたのは、「不良債権」「不良在庫」「不良設備」「不良人材」の「4つの不良」がはびこる《過酷な現場》だった。
近藤が社長就任の挨拶をすると、社員みんながそっぽを向いた。
「どうせ、すぐ辞めるんだろう……」
そんな状況を「一寸先は闇しかなかった」と近藤は振り返る。
しかし、この後、さらに「25の修羅場」が待っていた!
◎生後まもなく、双子の息子が急死
◎41歳で胃潰瘍、42歳で十二指腸潰瘍、47歳で大腸ガン、その後嗅覚喪失
◎腹心のナンバー2(筆頭常務)の裏切りに遭い商権喪失。売上2割ダウン
◎親会社からの独立時に、妻に内緒で「6億円の個人保証」
◎どんなに頑張っていても、たった1円の円安で年間2000万円もコストアップ
◎ある日突然、海外メーカーから「メール一本」で契約打ち切り(その数、計28社)
それがどうだろう?
倒産寸前の25年前と比較し、直近では、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」。10年以上、離職率ほぼゼロ。しかも、第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」を皮切りに、経済産業省の「ダイバーシティ経営企業100選」「『おもてなし経営企業選』50社」「がんばる中小企業・小規模事業者300社」、厚生労働省の「キャリア支援企業表彰2015」厚生労働大臣表彰、東京商工会議所の第10回「勇気ある経営大賞」、第3回「ホワイト企業大賞」を受賞。新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」にも認められたという。
絶望しかない状況に、一体全体、何が起きたのだろうか?
「壮絶な修羅場のエピソードだけでなく、その修羅場をどう乗り切ったかの全ノウハウをすべて書き尽くした」という『倒産寸前から25の修羅場を乗り切った社長の全ノウハウ』が発売たちまち大反響!「25の修羅場」とは? 「全ノウハウ」って?

ガンで入院中の社員にも、給与を支給

近藤宣之(こんどう・のぶゆき)
株式会社日本レーザー代表取締役会長
1944年生まれ。債務超過に陥った子会社の日本レーザー社長に抜擢。就任1年目から黒字化、以降25年連続黒字、10年以上離職率ほぼゼロに導く。役員、社員含めて総人員は65名、年商40億円で女性管理職が3割。2007年、日本初の「MEBO」で親会社から独立。2017年、新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」に認められた。日本経営合理化協会、松下幸之助経営塾、ダイヤモンド経営塾、慶應義塾大学ビジネス・スクールなどで年60回講演。第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」、第3回「ホワイト企業大賞」、第10回「勇気ある経営大賞」など受賞多数。「人を大切にする経営学会」の副会長も務める。著書に、ロングセラーとなっている『ありえないレベルで人を大切にしたら23年連続黒字になった仕組み』などがある。
【日本レーザーHP】
http://www.japanlaser.co.jp/
【夢と志の経営】
http://info.japanlaser.co.jp/

 今、日本人の2人にひとりがガンを患う時代です。
 新しくガンになる人の4割は仕事をしていますが、そのうちの4割は会社を辞めざるをえない状況に陥っています。

 日本レーザーにも、腎臓の病気やガンと闘う社員がいます。
 これまでにガンを患った社員は4人。残念ながら、うち3人が亡くなりましたが、病気を理由に肩たたきをしたことはありません。

 以前、ライバル会社を解雇された社員を雇用したことがあります。
 入社1年後に胸部に違和感を覚えて検査をしたところ、肺ガンが見つかりました。

 すでに手術も放射線治療ができないほど、ガンが大きくなっていました。
 抗ガン剤治療のため入退院を繰り返していましたが、残念なことに妻と小学生の男の子2人を残して亡くなりました。

 39歳でした。亡くなるまでの2ヵ月間は入院をしていましたが、給与も賞与も全額、支給しました。

 亡くなる直前、それまで寝ていた彼が急に起き上がり、

「社長、パワーをください。もっと生きたいです!」

 と言って、私の手を15分間も握りしめてきた姿を今も鮮明に覚えています。

 私の「次の、次の社長候補」と目されていた常務も、闘病生活を強いられたひとりです。
 喉頭ガンが見つかったのは、56歳のときでした。

 仕事を辞めて治療に専念するように指示したのですが、
「最後まで頑張ります」
 と言い張り、「余命2ヵ月」といわれるまで働き続けました。

 私が彼を非常勤役員にしなかったのも、休暇扱いにせずに亡くなるまで給与を支払い続けたのも、日本レーザーに尽力してくれた彼と、彼の家族への恩返しでした。

 前述した中国人留学生、方もガンに倒れ、旅立っていきました。

「ガンを克服するのがあなたの仕事。治療中、給与は支給するから」

 と在宅勤務を命じたのですが病状が急変し、膵臓ガンが見つかってからわずか2ヵ月で帰らぬ人となったのです。

 病気にならないよう、普段から摂生していても、いつ病魔におかされるか、誰にもわかりません。

 社員が病気になったとき、安心して治療に専念してもらうために、会社は「何があっても、雇用を守る」必要があります。

 病状が進行し、働けなくなったときも、欠勤扱いにはしませんでした。

 そして、実際には仕事をしていなくても、「仕事をしている」とみなして、給与やボーナスを通常どおり払い続けたのです。

「病気を理由に解雇することはない」「治療中も、給与と賞与を支給する」という会社の方針が、残された社員の安心感につながります。