――筆者のジェラルド・F・サイブはWSJエグゼクティブ・ワシントン・エディター ***  ロシアのウラジーミル・プーチン大統領の狙いを読み解こうとすることは常に高いリスクを伴う。ウクライナ危機が深刻化する中では間違いなくそう言える。  それでも、プーチン氏がなぜウクライナを侵攻する下地を整え、しかもこの時期に行っているかを理解しようとすると、霧の中からいくつかの重大な要素が浮かび上がってくる。プーチン氏がこのタイミングで行動しようとするのは、ウクライナに対する自身の影響力が弱まりつつあると痛感しているためだ。