倒産寸前から、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」、25年連続黒字!?
今から25年前の1993年3月。メインバンクからも見放された「倒産寸前の会社」があった。
その名は株式会社日本レーザー。1968年創立、東京・西早稲田にある、総勢65名の小さな会社だ。
25年前、火中の栗を拾わされた、近藤宣之・新社長を待っていたのは、「不良債権」「不良在庫」「不良設備」「不良人材」の「4つの不良」がはびこる《過酷な現場》だった。
近藤が社長就任の挨拶をすると、社員みんながそっぽを向いた。
「どうせ、すぐ辞めるんだろう……」
そんな状況を「一寸先は闇しかなかった」と近藤は振り返る。
しかし、この後、さらに「25の修羅場」が待っていた!
◎生後まもなく、双子の息子が急死
◎41歳で胃潰瘍、42歳で十二指腸潰瘍、47歳で大腸ガン、その後嗅覚喪失
◎腹心のナンバー2(筆頭常務)の裏切りに遭い商権喪失。売上2割ダウン
◎親会社からの独立時に、妻に内緒で「6億円の個人保証」
◎どんなに頑張っていても、たった1円の円安で年間2000万円もコストアップ
◎ある日突然、海外メーカーから「メール一本」で契約打ち切り(その数、計28社)
それがどうだろう?
倒産寸前の25年前と比較し、直近では、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」。10年以上、離職率ほぼゼロ。しかも、第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」を皮切りに、経済産業省の「ダイバーシティ経営企業100選」「『おもてなし経営企業選』50社」「がんばる中小企業・小規模事業者300社」、厚生労働省の「キャリア支援企業表彰2015」厚生労働大臣表彰、東京商工会議所の第10回「勇気ある経営大賞」、第3回「ホワイト企業大賞」を受賞。新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」にも認められたという。
絶望しかない状況に、一体全体、何が起きたのだろうか?
「壮絶な修羅場のエピソードだけでなく、その修羅場をどう乗り切ったかの全ノウハウをすべて書き尽くした」という『倒産寸前から25の修羅場を乗り切った社長の全ノウハウ』 が発売たちまち大反響!1987年から「一読の価値ある新刊書」を紹介する信頼の書評専門誌【TOPPOINT】2019年6月号のベスト10冊に選抜されたという。「25の修羅場」とは?「全ノウハウ」って?

何度、修羅場が襲ってこようとも、
常に「明るさ」を

近藤宣之(こんどう・のぶゆき)
株式会社日本レーザー代表取締役会長
1944年生まれ。債務超過に陥った子会社の日本レーザー社長に抜擢。就任1年目から黒字化、以降25年連続黒字、10年以上離職率ほぼゼロに導く。役員、社員含めて総人員は65名、年商40億円で女性管理職が3割。2007年、日本初の「MEBO」で親会社から独立。2017年、新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」に認められた。日本経営合理化協会、松下幸之助経営塾、ダイヤモンド経営塾、慶應義塾大学ビジネス・スクールなどで年60回講演。第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」、第3回「ホワイト企業大賞」、第10回「勇気ある経営大賞」など受賞多数。「人を大切にする経営学会」の副会長も務める。著書に、ロングセラーとなっている『ありえないレベルで人を大切にしたら23年連続黒字になった仕組み』などがある。
【日本レーザーHP】
http://www.japanlaser.co.jp/
【夢と志の経営】
http://info.japanlaser.co.jp/

 ありがたいことに、当社はここ10年近く、経営大賞の各賞を受賞してきました。

「日本でいちばん大切にしたい会社大賞」
「勇気ある経営大賞」
「ホワイト企業大賞」
「ダイバーシティ経営企業100選」
「おもてなし経営企業選」
「がんばる中小企業・小規模事業者300社」……。

 一方、私は債務超過だった日本レーザーの再建にあたり、就任時から今日まで代表取締役として、「25年間、連続黒字経営」を継続しています。

 2007年には、日本初の「MEBO(マネジメント・アンド・エンプロイー・バイアウト/経営陣と従業員が一体となって行うM&A→詳細は本書にて)」で、「全社員が株主」という経営を実現し、その経験から『ありえないレベルで人を大切にしたら23年連続黒字になった仕組み』など計4冊の経営書を出版しました。

 こうした著書の内容は、見方によっては「きれいごと」としてとらえられがちです。
 実際、私の本を読んだ経営者の方々から、

「人を大切にする経営は理想だが、現実は違うのではないか」
「経営の現場は、切った張ったの泥臭いものであって、きれいごとだけではすまされない」
「日本レーザーには、優秀な社員が集まっているから黒字化できた。けれど、うちには優秀な社員はいないから無理だ」
「うちのような下請零細企業は、汗をかいてナンボ。近藤さんのようなスマートな経営はできない」
「近藤会長は、まるで聖人君子のように見える。とてもじゃないが、マネできない」

 といった声をいただきました。

 けれど、今回の『倒産寸前から25の修羅場を乗り切った社長の全ノウハウ』を読んでいただければ、私がたくさんの汗をかき、時には泥水を飲み、満身創痍になりながら、容赦なく訪れる「修羅場」を乗り越え、「人を大切にする経営」を実現してきたことがご理解いただけると思います。

 よく仲間の経営者から
「近藤さんは逆境に強い」
「近藤さんはメンタルが強い」
 と言われます。

 たしかに今の私は、困難な状況に追い込まれても、うろたえたり、取り乱したりすることはありません。

 でも、私のメンタルの強さは、生来のものではありません。
 修羅場に揉まれた経験が、少しずつ私を強くしてくれたのです。

 本書では、どうやってその修羅場を乗り切るか。
 その全ノウハウを出し惜しみなく公開しました。
 何度も読んでボロボロになるまで使い倒してください。

 経営者は、誰でも、大変つらい経験をするものです。

 それでも、

「常に前向きに、明るさを忘れなければ、
 どんな修羅場でも克服できる」

 と私は信じています。

 本書を、全国の中小企業経営者への「応援歌」として、また、修羅場を経験したくても経験できない若手ベンチャー企業経営者への「生きた修羅場の教科書」として届けたいと思います。

 少しでも、赤字に苦しむ経営者の助力となれば幸いです。

ps.「25の修羅場」の詳細は、第1回連載「倒産寸前から売上3倍、自己資本比率10倍、純資産28倍!「25の修羅場」が「25年連続黒字」をつくった理由」をご覧ください。きっと、私が血反吐を吐きながら、泥水を飲みながらのここまでのプロセスの一端を垣間見れるかと思います。