世界1200都市を訪れ、1万冊超を読破した“現代の知の巨人”、稀代の読書家として知られる出口治明APU(立命館アジア太平洋大学)学長。歴史への造詣が深いことから、京都大学の「国際人のグローバル・リテラシー」特別講義では世界史の講義を受け持った。
その出口学長が、3年をかけて書き上げた大著が、なんと大手書店のベストセラーとなり、話題となっている。BC1000年前後に生まれた世界最古の宗教家・ゾロアスター、BC624年頃に生まれた世界最古の哲学者・タレスから現代のレヴィ=ストロースまで、哲学者・宗教家の肖像100点以上を用いて、世界史を背骨に、日本人が最も苦手とする「哲学と宗教」の全史を初めて体系的に解説した本だ。なぜ、今、哲学だけではなく、宗教を同時に学ぶ必要があるのか?
脳研究者で東京大学教授の池谷裕二氏が絶賛、小説家の宮部みゆき氏が推薦、某有名書店員が「100年残る王道の1冊」と激賞する『哲学と宗教全史』が、2400円+税という高額本にもかかわらず7万部を突破した。「日経新聞」「日経MJ」「朝日新聞」「読売新聞」「北海道新聞」「中国新聞」「京都新聞」「神戸新聞」「中日新聞」で大きく掲載。“HONZ”『致知』『週刊朝日』『サンデー毎日』「読売新聞」でも書評が掲載され、話題となっている。
今回から、2019年11月23日に桜美林大学で開催された「ビッグヒストリーとリベラルアーツシンポジウム~『究極のリベラルアーツ』がアジアを繋ぐ~」と題したシンポジウムの出口氏の講演会ダイジェストをお送りしよう。

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世界を読み解く「民主主義」と「技術の進歩」

出口治明(でぐち・はるあき)
立命館アジア太平洋大学(APU)学長
1948年、三重県美杉村生まれ。京都大学法学部を卒業後、1972年、日本生命保険相互会社入社。企画部や財務企画部にて経営企画を担当する。ロンドン現地法人社長、国際業務部長などを経て2006年に退職。同年、ネットライフ企画株式会社を設立し、代表取締役社長に就任。2008年4月、生命保険業免許取得に伴いライフネット生命保険株式会社に社名を変更。2012年、上場。社長、会長を10年務めた後、2018年より現職。訪れた世界の都市は1200以上、読んだ本は1万冊超。歴史への造詣が深いことから、京都大学の「国際人のグローバル・リテラシー」特別講義では世界史の講義を受け持った。おもな著書に『生命保険入門 新版』(岩波書店)、『仕事に効く教養としての「世界史」I・II』(祥伝社)、『全世界史(上)(下)』『「働き方」の教科書』(以上、新潮社)、『人生を面白くする 本物の教養』(幻冬舎新書)、『人類5000年史I・II』(ちくま新書)、『0から学ぶ「日本史」講義 古代篇、中世篇』(文藝春秋)など多数。

 ところで、僕がどうして『哲学と宗教全史』を書こうと思ったのか。
 現在の世界を読み解くキーワードは「2つ」あると思います。

 1つは民主主義であり、もう1つは技術の進歩です。

 この2つはともに世界を分断化するベクトルが働くと思います。

 日本の江戸時代なら、村長が決めたことにみんなが従っていればそれでよかった。政治や社会について発言する必要はありませんでした。

 でも、民主主義は、基本的には、1人ひとりが世界を理解し、物事を考え、いろいろなことを発言、公表することで、よりよい世界をつくっていくというシステムですから、そこでベースになるのは、1人ひとりの個人です。

 民主主義はすばらしいシステムです。
「まだこれ以上のシステムを考える能力が人間にはない」というのはいかにもチャーチルらしい表現で、民主主義は最低のシステムだとチャーチルは述べました。
「ただし、かつての王政や貴族政や皇帝政を除いては」
 とチャーチルはつけ加えていますが、民主主義は個人を分断化する方向でベクトルが進むのです。