世界1200都市を訪れ、1万冊超を読破した“現代の知の巨人”、稀代の読書家として知られる出口治明APU(立命館アジア太平洋大学)学長。歴史への造詣が深いことから、京都大学の「国際人のグローバル・リテラシー」特別講義では世界史の講義を受け持った。
その出口学長が、3年をかけて書き上げた大著が、なんと大手書店のベストセラーとなり、話題となっている。BC1000年前後に生まれた世界最古の宗教家・ゾロアスター、BC624年頃に生まれた世界最古の哲学者・タレスから現代のレヴィ=ストロースまで、哲学者・宗教家の肖像100点以上を用いて、世界史を背骨に、日本人が最も苦手とする「哲学と宗教」の全史を初めて体系的に解説した本だ。なぜ、今、哲学だけではなく、宗教を同時に学ぶ必要があるのか?
脳研究者で東京大学教授の池谷裕二氏が絶賛、小説家の宮部みゆき氏が推薦、某有名書店員が激賞する『哲学と宗教全史』が、2400円+税という高額本にもかかわらず、7万部を突破。「日経新聞」「日経MJ」「朝日新聞」「読売新聞」「北海道新聞」「中国新聞」「京都新聞」「神戸新聞」「中日新聞」にも掲載。“HONZ”『致知』『週刊朝日』『サンデー毎日』「読売新聞」でも書評が掲載された。
このたび、8/8に発売された本書が、開店50周年を迎えた紀伊國屋書店梅田本店で12/7に「実売1000冊」を達成した。その一報を聞きつけた担当編集が、発売前から熱心に本書の販促に関わってきた紀伊國屋書店梅田本店の百々典孝(どど・のりたか)氏と合流。業界屈指の書店員と担当編集との初対談。どんな裏話があったのだろうか。(構成・寺田庸二)

――百々さん、昨年末も、ユヴァル・ノア・ハラリの最新刊『21 Lessons――21世紀の人類のための21の思考』やジャレド・ダイアモンド『危機と人類(上・下)』などベストセラー著者の新刊ラッシュでしたね。百々さんは、日々店頭に立つ中で『哲学と宗教全史』をどう位置づけておられますか?

百々典孝(どど・のりたか)
1971年2月27日生まれ。1990年、株式会社紀伊國屋書店入社。梅田本店、札幌本店、本町店などを経て2009年に三度目の梅田本店勤務、様々な店舗、部署を歴任する。2013年、OBOPを取次、書店有志と立ち上げる。

百々 ただ、『哲学と宗教全史』は誰にも書けない。
そこが決定的に違う!
出口さんにしか書けないんですよ、あれは。

出口さんの『哲学と宗教全史』170キロの豪速球
あんなストレート、見たことがない!

――僕は元高校球児だったから、出口さんの豪速球を「ズバン」といい音を出してとりたかった。あれだけの豪速球投手は、生涯141作目で初でした。
編集者はこんな幸せな空間を共有できます。読者の方々にとことん楽しんでほしい。だから巻頭巻末の「三つ折りカラージャバラ」もつくりこんでいきました。僕自身がこの本は面白いなあと思いながらつくりましたから、
絶対に中途半端な本はつくらない
と心に決めたんです。

寺田庸二(てらだ・ようじ)
担当書籍は『哲学と宗教全史』『ザ・コピーライティング』『志麻さんのプレミアムな作りおき』『カヨ子ばあちゃん73の言葉』『第一人者が明かす光触媒のすべて』『1坪の奇跡』など。『社員15倍!見学者300倍!踊る町工場』で処女作21作連続重版へ挑戦中。生涯142冊、重版率8割。野球歴14年。技術と精神がドライブがかった本を、孫の世代まで残る本を、光のあたらないところに光があたる本を。

百々 その意気込みは、ひしひしと伝わってきましたよ。
こんなボールを投げられたら、
その後の変化球なんか誰も手が出ない
(笑)。

――あの豪速球の魔力、ぜひ一人でも多くの読者の方々に味わっていただきたいです。

百々 読んだ人には間違いなく伝わっていますよ。だからベストセラーになっている。

――百々さんが、今後100年を見通してあの本の意義を語るなら、どうなりますか。
業界でも屈指の教養書の目利きである百々さんにしか見えないあの本のすごみはどこにあるんでしょう。

百々 どこにある? 入門書の入口、すべての知の入口です。素晴らしい入口。

――なるほど。著者は出口さんですが「知の入口」ですね。
紀伊國屋書店梅田本店の「出口の入口」を想起しました。