外資系高級ホテルで働いていた実話をもとにした物語『天国おじい』では、成功を焦るあまりに借金漬けにおちいった青年の人生がその後どう展開していったかを描いています。
真面目に働いていたはずなのに、思いがけない失業で借金を重ね、起業しようとするも資金を持ち逃げされて無一文となり、おまけに原因不明の皮膚病にかかったりで仕事もままならず……。
そこで人生一発逆転を狙って、自己啓発やスピリチュアルにはまりまくったタイチ。
しかし、おかげで人生が好転するどころか、借金してまでセミナーなどに通いつめ、つぎ込んだ結果、借金は600万円にまでふくれ上がった!
「頑張れば結果が出るなんてウソだし、人生は不平等だ!」
そんなこんなで八方ふさがりになった主人公・タイチに、ある日突然、あり得ないことが起こり、以来、人生が好転していくことになったのです。
そのあり得ないこととは……死んだ祖父「おじい」の声が聞こえてきたのです!
その声は折に触れ、タイチの質問に答え、叱咤激励してくれるようになりました。
アルバイト先の高級ホテルで本当に出会った、本物のお金持ちたちとのエピソードなど興味深い話が随所に織り込まれた物語は、読むだけで人生を好転させるために必要なことが理解できます。
今回は、本には収録しきなかったエピソードを紹介します。

本物のお金持ちが喜ぶ、意外なサービスとは?

石川大智(いしかわ・たいち)
1975年生まれ。設計職として企業に就職するも自己啓発やスピリチュアル関連のセミナーや講座に通いつめ借金を重ね始める。2008年、リーマンショックの影響で失業。知人の裏切り、原因不明の皮膚病などの不運に次々見舞われ、さらに増える借金に行き詰まっていたところ、「成功するにはお金持ちの実態を知ればいい」と思いつき、2010年より外資系高級ホテルでアルバイトを始める。そこでのお金持ちたちの実態に、それまで信じてきた自己啓発やスピリチュアルのノウハウに疑問を持ち始めたところ、2011年、死んだ祖父との対話が突然始まる。この対話を紹介したブログがライブドアブログ「哲学・思想」カテゴリ1位を獲得。2016年にホテルを辞め、現在はかつての自分のように人生に悩む人々を対象にカウンセラーとして個人セッションやセミナーなどを主宰している。〔イラスト:©shoyu〕

 どの業態も同じかと思いますが、ホテルでは「よりよいサービスを提供すること」が大切なテーマになっています。そこでホテルでは、集客アップのための魅力的な宿泊プランを作るという営業的な仕事とは別に、サービスの向上にも心血を注ぎます。

 サービスに関してはマニュアル化されたものもありますが、現場で直接お客さまと接するスタッフ一人ひとりのセンスも問われてきます。

 たとえば、ホテルではウェルカムサービスとしてお菓子やワインのサービスを提供します。
 当初、ボクはこれを「素敵なサービスだな」と思って、いつもそれらをご用意するようにしていました。

 しかし、しばらく働いているうちに気がついたことは、本物のお金持ちはお菓子やワインに手をつけずにチェックアウトされることがほとんどだったことです。

 ほとんどのお客さまが、サービスされたお菓子を食べ、ワインを飲まれます。
 もちろん、お客さまに口にしていただくためにご用意したものなのですから、それで何の問題もありませんし、サービスを提供するボクとしては、むしろ手をつけていただくことで嬉しく感じます。

 ですがここで、「どうしたらお菓子やワインに手をつけないお金持ちにも満足していただけるサービスが提供できるのだろうか?」と悩んだものです。

 そこで上司に相談してみたところ、こんな答えが返ってきました。