倒産寸前から、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」、25年連続黒字!?
今から25年前の1993年3月。メインバンクからも見放された「倒産寸前の会社」があった。
その名は株式会社日本レーザー。1968年創立、東京・西早稲田にある、総勢65名の小さな会社だ。
25年前、火中の栗を拾わされた、近藤宣之・新社長を待っていたのは、「不良債権」「不良在庫」「不良設備」「不良人材」の「4つの不良」がはびこる《過酷な現場》だった。
近藤が社長就任の挨拶をすると、社員みんながそっぽを向いた。
「どうせ、すぐ辞めるんだろう……」
そんな状況を「一寸先は闇しかなかった」と近藤は振り返る。
しかし、この後、さらに「25の修羅場」が待っていた!
◎生後まもなく、双子の息子が急死
◎41歳で胃潰瘍、42歳で十二指腸潰瘍、47歳で大腸ガン、その後嗅覚喪失
◎腹心のナンバー2(筆頭常務)の裏切りに遭い商権喪失。売上2割ダウン
◎親会社からの独立時に、妻に内緒で「6億円の個人保証」
◎どんなに頑張っていても、たった1円の円安で年間2000万円もコストアップ
◎ある日突然、海外メーカーから「メール一本」で契約打ち切り(その数、計28社)
それがどうだろう?
倒産寸前の25年前と比較し、直近では、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」。10年以上、離職率ほぼゼロ。しかも、第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」を皮切りに、経済産業省の「ダイバーシティ経営企業100選」「『おもてなし経営企業選』50社」「がんばる中小企業・小規模事業者300社」、厚生労働省の「キャリア支援企業表彰2015」厚生労働大臣表彰、東京商工会議所の第10回「勇気ある経営大賞」、第3回「ホワイト企業大賞」を受賞。新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」にも認められたという。
絶望しかない状況に、一体全体、何が起きたのだろうか?
「壮絶な修羅場のエピソードだけでなく、その修羅場をどう乗り切ったかの全ノウハウをすべて書き尽くした」という『倒産寸前から25の修羅場を乗り切った社長の全ノウハウ』が発売たちまち大反響!1987年から「一読の価値ある新刊書」を紹介する信頼の書評専門誌【TOPPOINT】2019年6月号のベスト10冊に選抜されたという。「25の修羅場」とは? 「全ノウハウ」って?

社長が「300万円自腹を切った」
あとに社員に変化が!

近藤宣之(こんどう・のぶゆき)
株式会社日本レーザー代表取締役会長
1944年生まれ。債務超過に陥った子会社の日本レーザー社長に抜擢。就任1年目から黒字化、以降25年連続黒字、10年以上離職率ほぼゼロに導く。役員、社員含めて総人員は65名、年商40億円で女性管理職が3割。2007年、日本初の「MEBO」で親会社から独立。2017年、新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」に認められた。日本経営合理化協会、松下幸之助経営塾、ダイヤモンド経営塾、慶應義塾大学ビジネス・スクールなどで年60回講演。第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」、第3回「ホワイト企業大賞」、第10回「勇気ある経営大賞」など受賞多数。「人を大切にする経営学会」の副会長も務める。著書に、ロングセラーとなっている『ありえないレベルで人を大切にしたら23年連続黒字になった仕組み』などがある。
【日本レーザーHP】
http://www.japanlaser.co.jp/
【夢と志の経営】
http://info.japanlaser.co.jp/

 日本レーザーは、1968年に「個人株主10名、資本金500万円」で創業した会社です。

 その後、日本電子が支配株主となり、私が社長に就任した当初の株主構成は、次のようになっていました。

社長就任時の株主構成
・日本電子の持ち分……70%
・社員株主(個人)の持ち分……20%
・前会長・前社長の持ち分……10%

 前会長、前社長の退任が決まったとき、2人が持っていた「10%の株式」(資本金3000万円のうちの300万円)について、2つの選択肢が考えられました。

1.前会長・前社長の持ち分を日本電子に買い取ってもらう
2.前会長・前社長の持ち分をすべて私が買い取る

 私は、本社取締役との兼務で子会社の社長になるのですから、日本電子に買い取ってもらうのが普通です。

 ところが、私は本社に頼らず、「個人的に買い取る」という選択をしました。
 なぜなら、社長の覚悟と本気を示すためです。
 当時、社員の多くは、私への不信感を覚えていました。

「どうせ、これまでの社長と同じ、雇われ社長だろう」
「どうせ、個人としてリスクを負うつもりはないのだろう」
「どうせ、すぐに本社に戻るのだろう

 会社を立て直すには、社長と社員が一緒に火の玉となり、「火事場の馬鹿力」を出して戦わなければならない。

 でも、親会社から派遣された社長が一株も持たなければ、社員はしらけてしまう。
 そこで私は、自分で株を買い取ることで、

「社員とともに、リスクを背負って戦う」
「社長が率先して火の玉になる」

 と表明したのです。

 では、株を買い取るときにいくらで買い取るか?

 額面は「500円」でしたが、未上場の株であり、しかも債務超過になっていたため、額面どおりに買う必要はありませんでした。

 100円でも10円でもいい。タダで譲渡すれば、名義変更だけですみます。
 だがそれでは、真剣味が薄れてしまう……。

 もともと吸収合併された会社の社員株主(個人株主)は、「500円」で買っているのですから、自分も500円で買わなければ、社員と同じ土俵に上がれません。

 そこで私は、他の社員株主と同じく「500円」で買い取ることにしたのです。

 前会長と前社長の2人分の株、合わせて300万円は、私のポケットマネーで支払っています。

 個人で300万円を出資するのは、たやすいことではありません。
 私の妻は、「個人事業主でもなく、グループ企業内で異動するだけなのに、どうして個人で300万円も出費する必要があるのか」と、訝っていました。

 会社が再建できなかった場合、個人で買った株をすべて「ドブに捨てる」リスクがあります。

 と同時に、自分も職を失い、路頭に迷うかもしれない……。

 しかし、結果的に私の判断は正しかった。
 私が株式を取得したことで、社員の私に対する評価が変わったからです。

「300万円を出資する」というリスクと引き換えに、社員の会社に対するロイヤリティを得ることができたのです。

ps.「25の修羅場」の詳細は、第1回連載「倒産寸前から売上3倍、自己資本比率10倍、純資産28倍!「25の修羅場」が「25年連続黒字」をつくった理由」をご覧ください。きっと、私が血反吐を吐きながら、泥水を飲みながらのここまでのプロセスの一端を垣間見れるかと思います。