ベビージャガーと呼ばれるジャガーE-PACE
ジャガーE-PACEは2リッターディーゼルと2種類の2リッターガソリンエンジンで451万円から764万円まで24モデルをそろえる Photo by Kenji Momota

E-PACEという伏兵
侮れないベビージャガーの実力

 まだ4月なのに初夏を思わせる青空が広がる、神奈川県鎌倉市の材木座海岸。

 筆者としてはアメリカ取材と中国取材の合間に、軽い気持ちで参加したジャガー・ランドローバー(JLR)・ジャパン主催のメディア試乗会だったのだが、心の隙間を突くかれてハッと驚くような気持ちになった。

 ベビージャガーと呼ばれる、E-PACE (イー・ペイス)に、ジャガーという高級ブランドの集大成を感じた――。

 海外のモーターショーの展示で、筆者にとっては見慣れたはずのE-PACE。改めて日本の太陽の下で見てみると、なんともかわいらしい顔をしている。ボディの後ろ側に回り込んでから見てみると、前衛的なデザインタッチに心が躍る。