世界1200都市を訪れ、1万冊超を読破した“現代の知の巨人”、稀代の読書家として知られる出口治明APU(立命館アジア太平洋大学)学長。歴史への造詣が深いことから、京都大学の「国際人のグローバル・リテラシー」特別講義では世界史の講義を受け持った。
その出口学長が、3年をかけて書き上げた大著が、なんと大手書店のベストセラーとなり、話題となっている。BC1000年前後に生まれた世界最古の宗教家・ゾロアスター、BC624年頃に生まれた世界最古の哲学者・タレスから現代のレヴィ=ストロースまで、哲学者・宗教家の肖像100点以上を用いて、世界史を背骨に、日本人が最も苦手とする「哲学と宗教」の全史を初めて体系的に解説した本だ。なぜ、今、哲学だけではなく、宗教を同時に学ぶ必要があるのか?
脳研究者で東京大学教授の池谷裕二氏が絶賛、小説家の宮部みゆき氏が推薦、某有名書店員が激賞する『哲学と宗教全史』が、発売後たちまち第6刷を突破。「日経新聞」「日経MJ」「朝日新聞」に加え、本日、「読売新聞」に大きく掲載。“HONZ”『致知』『週刊朝日』『サンデー毎日』「読売新聞」でも書評が掲載された。
過日、立命館アジア太平洋大学(APU)創立20周年を記念して、東京駅直結の立命館東京キャンパス(東京駅直結・サピアタワー)に約100名が集結。「歴史とは何か?」と題した出口氏講演会の10回目をお送りしよう。

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清盛はなぜ「宋銭」に目をつけたのか?

出口治明(でぐち・はるあき)
立命館アジア太平洋大学(APU)学長
1948年、三重県美杉村生まれ。京都大学法学部を卒業後、1972年、日本生命保険相互会社入社。企画部や財務企画部にて経営企画を担当する。ロンドン現地法人社長、国際業務部長などを経て2006年に退職。同年、ネットライフ企画株式会社を設立し、代表取締役社長に就任。2008年4月、生命保険業免許取得に伴いライフネット生命保険株式会社に社名を変更。2012年、上場。社長、会長を10年務めた後、2018年より現職。訪れた世界の都市は1200以上、読んだ本は1万冊超。歴史への造詣が深いことから、京都大学の「国際人のグローバル・リテラシー」特別講義では世界史の講義を受け持った。おもな著書に『生命保険入門 新版』(岩波書店)、『仕事に効く教養としての「世界史」I・II』(祥伝社)、『全世界史(上)(下)』『「働き方」の教科書』(以上、新潮社)、『人生を面白くする 本物の教養』(幻冬舎新書)、『人類5000年史I・II』(ちくま新書)、『0から学ぶ「日本史」講義 古代篇、中世篇』(文藝春秋)など多数。

 成長し始めたのは、平清盛(1118‐1181)以降です。

 なぜだかわかりますか?

 平清盛は、太宰府の長官になって、中国の宋で流通していた宋銭に目をつけた。
 清盛が宋銭を本格的に輸入し始め、初めて日本に貨幣経済が根づいたのです。

 そうすると、経済が活性化するので、お金儲けをしようという人が出てきます。

 日本の貨幣は、和同開珎(わどうかいちん、708年)や富本銭(ふほんせん、683年)がその始まりではないのです。

 これらはあくまでも「見せ金」であって、日本初の流通貨幣は「宋銭」なのです。

 そういう意味で、清盛はわが国に貨幣経済を導入しためちゃすごい人です。

 でも、なぜ、清盛が宋銭を輸入できたのか。
 みなさん不思議ではありませんか。

 日本に輸入できたということは、中国で宋銭がいらなくなったということです。

 なぜ中国でいらなくなったのか?

 それは、当時、宋銭以外に紙幣ができていたからです。

 加えて、宋の後を継いだ大元ウルス、モンゴル世界帝国は貨幣体系を「銀」と「紙幣」に置き換えた。
 それによって「銅銭」がいらなくなったわけです。

 火を燃やして宋銭を鋳(い)つぶして、銅のインゴット(のべ棒)にすれば再利用できますが、それにもお金がかかる。

 それならと、試しに周辺の日本やベトナムに売ってみたら喜ぶのでは? と考えた人がいた。

 そうしたら日本が喜んだので、「これはええわ」と、どんどん宋銭を輸出し始めたという背景があったのです。

 これも、世界がつながっているということです。
 マネーサプライが「銀」と「紙幣」で代替できて初めて「銅銭(宋銭)」が余る。
 宋銭が輸入できて初めて、わが国に貨幣経済が成立したのです。

 過去の僕の『哲学と宗教全史』全連載は「連載バックナンバー」にありますので、ぜひご覧いただき、楽しんでいただけたらと思います。