世界1200都市を訪れ、1万冊超を読破した“現代の知の巨人”、稀代の読書家として知られる出口治明APU(立命館アジア太平洋大学)学長。歴史への造詣が深いことから、京都大学の「国際人のグローバル・リテラシー」特別講義では世界史の講義を受け持った。
その出口学長が、3年をかけて書き上げた大著が、大手書店のベストセラーとなり、話題となっている。BC1000年前後に生まれた世界最古の宗教家・ゾロアスター、BC624年頃に生まれた世界最古の哲学者・タレスから現代のレヴィ=ストロースまで、哲学者・宗教家の肖像100点以上を用いて、世界史を背骨に、日本人が最も苦手とする「哲学と宗教」の全史を初めて体系的に解説した本だ。なぜ、今、哲学だけではなく、宗教を同時に学ぶ必要があるのか?
直木賞作家・作詞家のなかにし礼さんが激賞、脳研究者で東京大学教授の池谷裕二氏が絶賛、小説家の宮部みゆき氏が推薦、某有名書店員が「100年残る王道の1冊」「2019年で一番の本」と断言した『哲学と宗教全史』が、2400円+税という高額本にもかかわらず8万部を突破。「読者が選ぶビジネス書グランプリ2020」では総合グランプリ第6位、リベラルアーツ部門第2位となった。本連載も累計99万PV(ページビュー)を突破した。
「日経新聞」「日経MJ」「朝日新聞」「読売新聞」「北海道新聞」「中国新聞」「京都新聞」「神戸新聞」「中日新聞」で大きく掲載。“HONZ”『致知』『週刊朝日』『サンデー毎日』「読売新聞」でも書評が掲載され、話題となっている。
今回も先日行われた出口氏の講演「世界の中の日本」後に繰り広げられた質疑応答の模様を特別にお送りしよう。

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世界の脳科学者が出した結論

出口治明(でぐち・はるあき)
立命館アジア太平洋大学(APU)学長
1948年、三重県美杉村生まれ。京都大学法学部を卒業後、1972年、日本生命保険相互会社入社。企画部や財務企画部にて経営企画を担当する。ロンドン現地法人社長、国際業務部長などを経て2006年に退職。同年、ネットライフ企画株式会社を設立し、代表取締役社長に就任。2008年4月、生命保険業免許取得に伴いライフネット生命保険株式会社に社名を変更。2012年、上場。社長、会長を10年務めた後、2018年より現職。訪れた世界の都市は1200以上、読んだ本は1万冊超。歴史への造詣が深いことから、京都大学の「国際人のグローバル・リテラシー」特別講義では世界史の講義を受け持った。おもな著書に『生命保険入門 新版』(岩波書店)、『仕事に効く教養としての「世界史」I・II』(祥伝社)、『全世界史(上)(下)』『「働き方」の教科書』(以上、新潮社)、『人生を面白くする 本物の教養』(幻冬舎新書)、『人類5000年史I・II』(ちくま新書)、『0から学ぶ「日本史」講義 古代篇、中世篇』(文藝春秋)など多数。

 前回、質問された方から、「残業問題」についての見解を尋ねられました。
 僕の「残業問題」への答えは、次の事実を指摘するだけで十分だと思います。

 単純化して述べると、仕事には2種類あります。
 製造業の工場モデルを代表とする単純労働と、サービス産業におけるアイデア勝負の頭脳労働です。

 世界中の脳科学者が、人間の集中力の限界を指摘しています。
 2時間×3~4コマが限界で、それ以上授業を受けても働いても新しいアイデアは出ず、かえって生産性が落ちるというのです。

 東日本大震災のときに、東京電力は、東京本社と福島と柏崎をつないで70時間くらい、テレビ会議をやっていました。

 東京が危機的な状況の中で、東京電力のエリートたちが、気力、体力、能力の限りを尽くして、なんとか日本を救おうと必死になって会議をしていたのです。

 それが今、映像に残っています。
 それを編集した番組が先日、NHKで放映されたので、ご覧になった方もいるかと思いますが、それを専門家に見せたら、ほぼ2時間を過ぎると、脳が疲れてきて同じ質問を繰り返したりしていることがわかったのです。

 いくら頑張っても、生物として脳が疲れることを人間は防げない。
 だから、頭脳労働は2時間×3~4コマが限界なのです。

 ですから、根拠なき精神論に基づく徹夜などはまったく意味がないのです。

 よく「若いときには徹夜ぐらいはしたほうがいい」とか、「徹夜ぐらいしないと仕事は覚えられない」という人がいるのですが、その方々に、「では、若いときに徹夜や長時間労働をして生産性が向上したエビデンスがあれば示してください」と10年以上いい続けていますが、1回もデータが示されたことはありません。
 それでよろしいでしょうか?