蔵は日本百名山の飯豊山の麓で飯豊蔵と命名。仕込み水は山の伏流水
蔵は日本百名山の飯豊山の麓で飯豊蔵と命名。仕込み水は山の伏流水 Photo by Yohko Yamamoto

米作りからエネルギーまで、
喜多方で賄う地酒蔵

 福島県喜多方市と奈良県は直線距離で500kmも離れているが、太い絆があり移住者も多い。

 江戸時代中期、奈良の大和川の岸辺で綿花栽培を営む本家から分家し、喜多方に移住後、1790年に酒蔵を創業した大和川酒造店。その200年後の1990年に濁川(にごりがわ)の岸辺に最新鋭の酒造設備の飯豊(いいで)蔵を建てた。歴史ある元の酒蔵は北方風土館に改装し、売店やホールも併設して喜多方の新たな観光名所になった。

 蔵は9代目佐藤彌右衛門さんが会長、弟の和典さんが社長で前杜氏。彌右衛門さんの息子で兄の雅一さんが専務を、弟の哲野さんが杜氏を務める、2世代兄弟による酒造り。全国新酒鑑評会で8年連続金賞を受賞した実力派だ。

 2007年に農業法人大和川ファームを立ち上げ、原料米を自社栽培で賄う。35haの自社田で酒米の福の香、夢の香、山田錦を、無農薬か減農薬で栽培する。そのほかに、飯館村など酒蔵がない地域の農家からの委託醸造も。「地元の水で仕込んでほしいと、持ってくる農家もあります」と和典さん。通常の仕込み水は飯豊山(いいでさん)の雪解け水の伏流水で、優しい味の軟水だ。

 蔵の目標は喜多方で自給する酒造り。米、水、造り手に加えエネルギーまで賄う酒蔵を目指す。すでに近くの川の水力発電施設とメガソーラーを持ち、通年の発電量換算で、電力の自給はクリア。残すは熱源で、籾殻をチップ化しボイラーで燃やすことに挑戦中。

 エネルギーまで自給する蔵、実現すれば日本初だ。

純米 彌右衛門
●大和川酒造店・福島県喜多方市字寺町4761●代表銘柄:純米大吟醸 いのち、純米大吟醸 四方四里、純米吟醸 彌右衛門、純米辛口 彌右衛門●杜氏:佐藤哲野●主要な米の品種:福の香、夢の香、山田錦
純米 彌右衛門 ●大和川酒造店・福島県喜多方市字寺町4761●代表銘柄:純米大吟醸 いのち、純米大吟醸 四方四里、純米吟醸 彌右衛門、純米辛口 彌右衛門●杜氏:佐藤哲野●主要な米の品種:福の香、夢の香、山田錦