非常に高額なのに、最高競争率316倍!
いま、この日本で、宝くじのように当選するのが難しいサービスが存在することを、あなたはご存じだろうか?
JR九州。正式名「九州旅客鉄道株式会社」。名前だけ聞くと、旧態依然の鉄道会社のイメージを持つかもしれない。
だが、この会社の「あるサービス」がひそかに感動の輪を呼んでいる。
東京だけで暮らしているとわからない。でも、九州に行くと景色は一変する。
その名は、クルーズトレイン「ななつ星 in 九州」(以下、ななつ星)。いまや「世界一の豪華列車」と称され、高額にもかかわらず、2013年の運行開始以来、予約数が定員をはるかに上回る状態が続いている。なんと、DX(デラックス)スイート(7号車の最高客室)の過去最高競争率が316倍というから驚きだ。昨年11月の『日経MJ』には、「ブランド作りとは世界の王でも断る覚悟」と題して、そのフェアな抽選システムが新聞一面に紹介された。
だが、驚くべきは、「ななつ星」だけではない。
この会社、バリバリの鉄道会社なのに、売上の6割は鉄道以外の収入で、8年連続増収なのだ。
かつてこんな会社があっただろうか?
JR九州を率いるのは唐池恒二氏。8月27日、韓国と九州を結ぶ真っ赤な新型高速船「クイーンビートル」を2020年8月に就航すると発表。子どもから大人まで博多と釜山の優雅な旅を満喫できるという。さらに、7月には、中国・アリババグループとの戦略的資本提携を発表。2020年の東京オリンピックを控え、ますます九州が熱くなりそうだ。
記者は、この20年、数々の経営者を見てきたが、これほどスケールの大きい経営者はほとんど見たことがない。
1987年の国鉄分割民営化の会社スタート時は、JR北海道、JR四国とともに「三島(さんとう)JR」と称され、300億円の赤字。中央から完全に見放されていた。
それが今はどうだろう。高速船、外食、不動産、建設、農業、ホテル、流通、ドラッグストアなど売上の6割を鉄道以外の収入にして8年連続増収。37のグループ会社を率い、2016年に東証一部上場、2017年に黒字500億円を達成。今年3月1日の『カンブリア宮殿』(テレビ東京系)でも、逆境と屈辱から這い上がってきた姿が紹介された。
今回、再現性のあるノウハウ、熱きマインド、破天荒なエピソードを一冊に凝縮した、唐池恒二氏の著書『感動経営――世界一の豪華列車「ななつ星」トップが明かす49の心得』が発売たちまち4刷。今回、書籍の中の一部から、編集部でまとめた記事を特別公開する。(構成:寺田庸二)

神社参道論と松下幸之助氏のスピーチとは

 神社の玉砂利には意味がある。
神道(しんとう)には、音で清めるという思想があるので、ジャリジャリと音を立てて歩くほどに参拝者は清まっていくという。

 それゆえなのか、ありがたみのある神社ほど参道が長い。
 いろんなお店が並び、松が植えられ、池もあって、川もある。本堂にたどり着くまでのそのプロセスがすでに楽しい。

 私はこれを“神社参道論”と呼んでいる。
 贅沢な道こそ長い。いちばんの贅沢は長く歩かされることだ。

 神社といえば、雅楽がある。
 ここから出た言葉に「序・破・急」というものがある。

「序」が無拍子かつ低速度で展開され、太鼓の拍数のみを定めて自由に奏でられて、「破」から拍子が加わり、「急」で加速が入り、一曲3部構成を成す。

 つまり、ゆっくり静かにはじまり、やがてテンポが速くなり、最後に加速がつき、たたみこむようにクライマックスを披露する。

 経営者のスピーチでいえば、松下幸之助氏。

 漫才でいえば、夢路(ゆめじ)いとし・喜味(きみ)こいし両氏のコンビ。
 思わず耳を澄ましてしまうような静かな声にはじまり、やがて立て続けに理論やエピソードあるいはネタが展開され、最後に要点あるいはオチヘとなだれこむ。

 いいもの、ひとの心を打つもの、感動を与えるものには、「序・破・急」が成立している。