倒産寸前から、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」、25年連続黒字!?
今から25年前の1993年3月。メインバンクからも見放された「倒産寸前の会社」があった。
その名は株式会社日本レーザー。1968年創立、東京・西早稲田にある、総勢65名の小さな会社だ。
25年前、火中の栗を拾わされた、近藤宣之・新社長を待っていたのは、「不良債権」「不良在庫」「不良設備」「不良人材」の「4つの不良」がはびこる《過酷な現場》だった。
近藤が社長就任の挨拶をすると、社員みんながそっぽを向いた。
「どうせ、すぐ辞めるんだろう……」
そんな状況を「一寸先は闇しかなかった」と近藤は振り返る。
しかし、この後、さらに「25の修羅場」が待っていた!
◎生後まもなく、双子の息子が急死
◎41歳で胃潰瘍、42歳で十二指腸潰瘍、47歳で大腸ガン、その後嗅覚喪失
◎腹心のナンバー2(筆頭常務)の裏切りに遭い商権喪失。売上2割ダウン
◎親会社からの独立時に、妻に内緒で「6億円の個人保証」
◎どんなに頑張っていても、たった1円の円安で年間2000万円もコストアップ
◎ある日突然、海外メーカーから「メール一本」で契約打ち切り(その数、計28社)
それがどうだろう?
倒産寸前の25年前と比較し、直近では、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」。10年以上、離職率ほぼゼロ。しかも、第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」を皮切りに、経済産業省の「ダイバーシティ経営企業100選」「『おもてなし経営企業選』50社」「がんばる中小企業・小規模事業者300社」、厚生労働省の「キャリア支援企業表彰2015」厚生労働大臣表彰、東京商工会議所の第10回「勇気ある経営大賞」、第3回「ホワイト企業大賞」を受賞。新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」にも認められたという。
絶望しかない状況に、一体全体、何が起きたのだろうか?
「壮絶な修羅場のエピソードだけでなく、その修羅場をどう乗り切ったかの全ノウハウをすべて書き尽くした」という『倒産寸前から25の修羅場を乗り切った社長の全ノウハウ』が発売たちまち大反響!「25の修羅場」とは? 「全ノウハウ」って?

嗅覚を失ってまで、非常事態を乗り切る

近藤宣之(こんどう・のぶゆき)
株式会社日本レーザー代表取締役会長
1944年生まれ。債務超過に陥った子会社の日本レーザー社長に抜擢。就任1年目から黒字化、以降25年連続黒字、10年以上離職率ほぼゼロに導く。役員、社員含めて総人員は65名、年商40億円で女性管理職が3割。2007年、日本初の「MEBO」で親会社から独立。2017年、新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」に認められた。日本経営合理化協会、松下幸之助経営塾、ダイヤモンド経営塾、慶應義塾大学ビジネス・スクールなどで年60回講演。第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」、第3回「ホワイト企業大賞」、第10回「勇気ある経営大賞」など受賞多数。「人を大切にする経営学会」の副会長も務める。著書に、ロングセラーとなっている『ありえないレベルで人を大切にしたら23年連続黒字になった仕組み』などがある。
【日本レーザーHP】
http://www.japanlaser.co.jp/
【夢と志の経営】
http://info.japanlaser.co.jp/

 リーマンショック当時、多忙を極めた私は、体調を崩しました。
 でも、経営の立て直しに奔走し、病院に行く時間がない。
 ストレスと睡眠不足が体調悪化に拍車をかけ、私は嗅覚を失いました(風邪などのウイルスが嗅覚細胞を攻撃)。

 その後、3年かけて少しずつ回復しましたが、医師の診断では、私の嗅覚は元通りには戻らないそうです。

 あれだけ好きだったウイスキーも香りが変わってしまい、以前のようにはおいしいと感じなくなってしまいました。

 さすがにこのときばかりは、
「もっと早く診察をしてもらうべきだった」
 と後悔しましたが、独立から返済までの筋書きを私自身が描いた以上、体調不良を理由に、返済を先送りにするつもりはありませんでした(それほど強い覚悟があった、ということを伝えたいのであって、「体調を壊してでも休まずに仕事をしろ」と言いたいのではありません)。

 この非常事態体制は、2009年度、2010年度に入っても継続しました。
 すると、2010年度は大爆発して、史上最高の受注、売上(約40億円)を達成し、3億円の経常利益を出すことができたのです。

 変化への対応を先取りして、経営のオペレーションを非常事態モードにする。そうすれば、平時に戻ったとき、必ず利益が出ます。

●社員の覚悟
「社員=株主」になったことで、社員の中に業績に対する自覚、責任、覚悟が芽生えました。
「今まで以上に頑張って、たくさんの利益を出そう」という機運が高まったことで、社員全員が「日本レーザーは自分の会社だ」という当事者意識をより強く持って仕事に臨んでくれたと思います。
 借り入れた1億5000万円を5年後に予定どおり完済できたのは、社員の頑張りのおかげです。

●本業で利益を出す覚悟
 赤字の会社を黒字にするには、
「本業で頑張るしかない」
 というのが、私の答えです。
 経営に飛び道具や必殺技はありませんから、

「新規顧客を開拓する」
「従来の製品をさらに売り伸ばす」
「値上げをして粗利益を増やす」

 といった「当たり前の努力」を愚直にやり続けるしかありません。

ps.「25の修羅場」の詳細は、第1回連載「倒産寸前から売上3倍、自己資本比率10倍、純資産28倍!「25の修羅場」が「25年連続黒字」をつくった理由」をご覧ください。きっと、私が血反吐を吐きながら、泥水を飲みながらのここまでのプロセスの一端を垣間見れるかと思います。