倒産寸前から、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」、25年連続黒字!?
今から25年前の1993年3月。メインバンクからも見放された「倒産寸前の会社」があった。
その名は株式会社日本レーザー。1968年創立、東京・西早稲田にある、総勢65名の小さな会社だ。
25年前、火中の栗を拾わされた、近藤宣之・新社長を待っていたのは、「不良債権」「不良在庫」「不良設備」「不良人材」の「4つの不良」がはびこる《過酷な現場》だった。
近藤が社長就任の挨拶をすると、社員みんながそっぽを向いた。
「どうせ、すぐ辞めるんだろう……」
そんな状況を「一寸先は闇しかなかった」と近藤は振り返る。
しかし、この後、さらに「25の修羅場」が待っていた!
◎生後まもなく、双子の息子が急死
◎41歳で胃潰瘍、42歳で十二指腸潰瘍、47歳で大腸ガン、その後嗅覚喪失
◎腹心のナンバー2(筆頭常務)の裏切りに遭い商権喪失。売上2割ダウン
◎親会社からの独立時に、妻に内緒で「6億円の個人保証」
◎どんなに頑張っていても、たった1円の円安で年間2000万円もコストアップ
◎ある日突然、海外メーカーから「メール一本」で契約打ち切り(その数、計28社)
それがどうだろう?
倒産寸前の25年前と比較し、直近では、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」。10年以上、離職率ほぼゼロ。しかも、第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」を皮切りに、経済産業省の「ダイバーシティ経営企業100選」「『おもてなし経営企業選』50社」「がんばる中小企業・小規模事業者300社」、厚生労働省の「キャリア支援企業表彰2015」厚生労働大臣表彰、東京商工会議所の第10回「勇気ある経営大賞」、第3回「ホワイト企業大賞」を受賞。新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」にも認められたという。
絶望しかない状況に、一体全体、何が起きたのだろうか?
「壮絶な修羅場のエピソードだけでなく、その修羅場をどう乗り切ったかの全ノウハウをすべて書き尽くした」という『倒産寸前から25の修羅場を乗り切った社長の全ノウハウ』が発売たちまち大反響!1987年から「一読の価値ある新刊書」を紹介する信頼の書評専門誌【TOPPOINT】2019年6月号のベスト10冊に選抜されたという。「25の修羅場」とは?「全ノウハウ」って?

経営悪化を招いた張本人に
退職金を満額支給

近藤宣之(こんどう・のぶゆき)
株式会社日本レーザー代表取締役会長
1944年生まれ。債務超過に陥った子会社の日本レーザー社長に抜擢。就任1年目から黒字化、以降25年連続黒字、10年以上離職率ほぼゼロに導く。役員、社員含めて総人員は65名、年商40億円で女性管理職が3割。2007年、日本初の「MEBO」で親会社から独立。2017年、新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」に認められた。日本経営合理化協会、松下幸之助経営塾、ダイヤモンド経営塾、慶應義塾大学ビジネス・スクールなどで年60回講演。第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」、第3回「ホワイト企業大賞」、第10回「勇気ある経営大賞」など受賞多数。「人を大切にする経営学会」の副会長も務める。著書に、ロングセラーとなっている『ありえないレベルで人を大切にしたら23年連続黒字になった仕組み』などがある。
【日本レーザーHP】
http://www.japanlaser.co.jp/
【夢と志の経営】
http://info.japanlaser.co.jp/

 1994年、親会社の日本電子から、私が日本レーザーに送り込まれたときのことです。

 5月の株主総会で、前会長と前社長の退任が正式に決定しました。
 メインバンクから新規融資停止の事態を招いた前会長・前社長への「退職金」が悩みの種でした。
 選択肢は次の3つ。

1.3年連続赤字の責任を取ってもらい、退職金は支払わない
2.支払うが、減額支給する
3.規定どおり全額支払う

 親会社に相談しても明確な答えがもらえず、結局、私が決断するしかありませんでした。
 私が出した結論は、「3.」(規定どおり全額支払う)です。

 債務超過を野放しにした張本人たちですから、「退職金は支払わない」のが普通です。

 しかし私は、「毎日会社にきて『日本経済新聞』を読んでいるだけで給料がもらえる」と社員から揶揄されていた前会長に、そして、メインバンクから見放された前社長に、「退職金を支払う」ことを決めました。

 しかも、満額。
 前会長には400万円、前社長には2000万円です。

 前会長には一括で400万円を支払いましたが、前社長には次の方法で分割にすることにしました。

「まず一時金として、500万円を支給。
 その後は顧問契約をして、毎月高額な顧問料を2年半支払い続ける(出社の必要はなし)。
 すると、最終的には2000万円になる(顧問料と退職金では税率が違うため、手取りで考えると、本人には不利になるが、退職金を支払うお金がない以上、仕方がない)」

 私は日本レーザーを黒字にするために社長になったわけですから、「退職金を支払わない」という選択をしたほうが、財務上は「得」です。

 しかし私は、「退職金を払うほうが正しい」と考えました。
 なぜなら、そのほうが「残された社員が安心するから」です。

・「この会社は、何があっても、どんな状況に陥っても、退職まで面倒を見てくれる(退職金を払ってくれる)」
・「この会社は、自分と家族を守ってくれる」

 という実感があるからこそ、社員は心おきなく力を発揮してくれます。

 自分にとって、「損かもしれない」と思う一方、
「でも、これをやるのがきっと正しいと思う」
「でもやっぱり、損かもしれない」
 という葛藤が生じたときには、「損」の道を選ぶ。

 何が正しいかを考えぬいて、「正しい」と思ったら信じて進む。
 これが経営者の仕事だと思います。

ps.「25の修羅場」の詳細は、第1回連載「倒産寸前から売上3倍、自己資本比率10倍、純資産28倍!「25の修羅場」が「25年連続黒字」をつくった理由」をご覧ください。きっと、私が血反吐を吐きながら、泥水を飲みながらのここまでのプロセスの一端を垣間見れるかと思います。