世界1200都市を訪れ、1万冊超を読破した“現代の知の巨人”、稀代の読書家として知られる出口治明APU(立命館アジア太平洋大学)学長。歴史への造詣が深いことから、京都大学の「国際人のグローバル・リテラシー」特別講義では世界史の講義を受け持った。
その出口学長が、3年をかけて書き上げた大著がついに8月8日にリリースされた。聞けば、BC1000年前後に生まれた世界最古の宗教家・ゾロアスター、BC624年頃に生まれた世界最古の哲学者・タレスから現代のレヴィ=ストロースまで、哲学者・宗教家の肖像100点以上を用いて、世界史を背骨に、日本人が最も苦手とする「哲学と宗教」の全史を初めて体系的に解説したとか。
なぜ、今、哲学だけではなく、宗教を同時に学ぶ必要があるのか?
脳研究者で東京大学教授の池谷裕二氏が絶賛、小説家の宮部みゆき氏が推薦、原稿を読んだ某有名書店員が激賞する『哲学と宗教全史』が発売たちまち大きな重版が決まったという。
8月10日、大阪・梅田に131名が集結。満員御礼で開催された出版記念講演会の模様をお届けする4回目。今回はどんな話が出てくるのだろうか。

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人の脳みそは1万年ぐらい
進化していない?

出口治明(でぐち・はるあき)
立命館アジア太平洋大学(APU)学長
1948年、三重県美杉村生まれ。京都大学法学部を卒業後、1972年、日本生命保険相互会社入社。企画部や財務企画部にて経営企画を担当する。ロンドン現地法人社長、国際業務部長などを経て2006年に退職。同年、ネットライフ企画株式会社を設立し、代表取締役社長に就任。2008年4月、生命保険業免許取得に伴いライフネット生命保険株式会社に社名を変更。2012年、上場。社長、会長を10年務めた後、2018年より現職。訪れた世界の都市は1200以上、読んだ本は1万冊超。歴史への造詣が深いことから、京都大学の「国際人のグローバル・リテラシー」特別講義では世界史の講義を受け持った。おもな著書に『生命保険入門 新版』(岩波書店)、『仕事に効く教養としての「世界史」I・II』(祥伝社)、『全世界史(上)(下)』『「働き方」の教科書』(以上、新潮社)、『人生を面白くする 本物の教養』(幻冬舎新書)、『人類5000年史I・II』(ちくま新書)、『0から学ぶ「日本史」講義 古代篇、中世篇』(文藝春秋)など多数。

 四大文明(メソポタミア、エジプト、インダス、黄河)は、「川のほとりにそれぞれ独立的に生まれた」というのが、僕が中学校で教えられた歴史です。

 でも、今では、この考えは下火になっていて、メソポタミアに生まれたメソポタミア文明がエジプトを刺激してエジプト文明が生まれ、メソポタミア文明が東進してインダス文明を生み、それから約1000年かかって黄河文明を生んだと、ほぼ「伝播説」に答えが収斂しつつあります。

 そういう意味で、人間の考えることは本当に面白い。

 孔子とブッダが相互に影響を与えあったはずはないので、哲学の分野については「同時多発説」のほうが今のところは有力のような気がします。

 同時多発的にたまたますごい哲学者がすごいことを考え出すのか?
 それとも、ものすごいことを考えたら、あっというまに世界中に伝播していくのか?

 今でも、歴史の真実は、この2つの考えの中で揺れ動いているような気がしています。

 歴史を見ていくと、プラトンやアリストテレスのようにすべてを考えられる、ものすごい賢い人がふっと現れるのですが、「今はプラトンに匹敵する人っていないよね」と言う人もいます。

 なぜ、昔の人は賢かったのでしょうか。

 これについては、生物学的には答えが出ていて、人間の脳みそは1万年くらいほとんど進化していないといわれているのです。

 要するに昔も今も、脳みそは同じなのです。

 人間の脳みそが同じだとしたら、賢い人が生まれるのは偶然ですよね。
 ウサイン・ボルトが生まれるのも偶然だと思いますが、めちゃくちゃ賢い人がこの1万年の間のどこにいつ頃生まれるかはアット・ランダムで、そんなものはわからない。こう考えたら、すごい人が昔生まれた理由も簡単に説明できます。