9月12日の『カンブリア宮殿』(テレビ東京系)で一躍話題となった、富山県高岡市にある「能作」は、北陸新幹線・新高岡駅からタクシーで15分前後、日中でも3000円以上かかる。失礼ながら、あたりは何もない「片田舎」だ。
だが、今、ここに年間「12万人」が殺到している!
鋳物(いもの)の産地・高岡市といえば、瑞龍寺(年間約17万人)や高岡大仏(年間約10万人)が有名だが、今や、小さな町工場「能作」が観光名所の第2位に浮上。直近では「月1万人」ペースで、ビジネスパーソンから親子まで見学者が殺到しているのだ。
能作克治社長(61)は大手新聞社のカメラマンから一転、能作家の娘と結婚し、婿(むこ)入り。長い間、「マスオさん生活」を送ってきた。カメラマン時代は入社2、3年目で年収500万円超。それが鋳物職人となったとたん、年収は150万円と「3分の1以下」に急落したという。
そんなある日、「工場見学をしたい」という電話があった。小学生高学年の息子とその母親だった。工場を案内すると、その母親は、信じられないひと言を放った。
「よく見なさい。ちゃんと勉強しないと、あのおじさんみたいになるわよ」
その瞬間、能作は凍りついた。全身から悔しさがこみ上げてきた。同時に、「鋳物職人の地位を絶対に取り戻す」と誓った。
閉鎖的な高岡の地で「旅の人(よそ者)」といわれながら、1200度以上の熱風と対峙し鋳物現場で18年、4リットルの下血も経験しながら必死に働いた。
そして2017年、13億円の売上のときに16億円をかけ新社屋を建てた。すると、なんということだろう。社長就任時と比較して、社員15倍、見学者300倍、さらに売上も10倍になったのだ。
しかも、地域と共存共栄して敵をつくらず、「営業なし」「社員教育なし」で!
工場見学にきたある小学生は「ディズニーランドより楽しかった」と言ったとか。
今や、能作の商品は、MoMA(ニューヨーク近代美術館)デザインストア、三越、パレスホテル東京、松屋銀座などでも大人気。世界初の錫100%の「曲がる食器」シリーズは世界中を魅了している。
そんな波乱万丈の能作克治社長の初の著書『〈社員15倍! 見学者300倍!〉踊る町工場――伝統産業とひとをつなぐ「能作」の秘密』が、いよいよ10月10日に発売される。創業103年の「踊る町工場」で、一体全体、何が起きているのか?
多忙な能作克治社長を直撃した。

9月27日、ついにグランドオープン!

――「能作」の業績は右肩上がり。社員も見学者もどんどん増えている!それも失礼ながら、富山の片田舎で!知れば知るほど摩訶不思議な会社です。
 今回の初の著書では、長年つき合いのある、デザイナーの小泉誠さんも「証言」という形のコラムで登場されているとか。興味深いですね。

能作:はい。小泉さんとは20年弱のつき合いですが、一緒にフランス視察旅行に行ったり、今でも学生時代の部活の延長のような形でおつき合いが続いています。本当に素晴らしいデザイナーさんです。
 9月27日にオープンした、能作初の路面店である、「コレド室町テラス店」(23坪)も、小泉さんに空間デザインをお願いしました。個人的には、とても面白いお店になったかと思います。

「コレド室町テラス」夜の外観

――そうだったのですか!
 私も先日、オープン前の内覧会にお邪魔しましたが、「能作」が入っている1階の店舗が活況を呈していました。
 さらに、2階にある台湾発のカルチャー体験型店舗、「誠品生活日本橋」でもオープンイベントをやっていて、こちらもいい気を発していました。日本初上陸だそうですね。
 コレド室町テラス全体が面白い体験型スペースになりそうで、ワクワクしました。

能作:そうなんです。いよいよ来年はオリンピックイヤーですし、インバウンドの方も日本にたくさん来る。
 今回、新しくできた「コレド室町テラス」の1階に「能作」初の路面店として入れたのは、本当に有り難いことです。

――能作さんにとって、この路面店が持つインパクトとは?