倒産寸前から、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」、25年連続黒字!?
今から25年前の1993年3月。メインバンクからも見放された「倒産寸前の会社」があった。
その名は株式会社日本レーザー。1968年創立、東京・西早稲田にある、総勢65名の小さな会社だ。
25年前、火中の栗を拾わされた、近藤宣之・新社長を待っていたのは、「不良債権」「不良在庫」「不良設備」「不良人材」の「4つの不良」がはびこる《過酷な現場》だった。
近藤が社長就任の挨拶をすると、社員みんながそっぽを向いた。
「どうせ、すぐ辞めるんだろう……」
そんな状況を「一寸先は闇しかなかった」と近藤は振り返る。
しかし、この後、さらに「25の修羅場」が待っていた!
◎生後まもなく、双子の息子が急死
◎41歳で胃潰瘍、42歳で十二指腸潰瘍、47歳で大腸ガン、その後嗅覚喪失
◎腹心のナンバー2(筆頭常務)の裏切りに遭い商権喪失。売上2割ダウン
◎親会社からの独立時に、妻に内緒で「6億円の個人保証」
◎どんなに頑張っていても、たった1円の円安で年間2000万円もコストアップ
◎ある日突然、海外メーカーから「メール一本」で契約打ち切り(その数、計28社)
それがどうだろう?
倒産寸前の25年前と比較し、直近では、売上「3倍」、自己資本比率「10倍」、純資産「28倍」。10年以上、離職率ほぼゼロ。しかも、第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」を皮切りに、経済産業省の「ダイバーシティ経営企業100選」「『おもてなし経営企業選』50社」「がんばる中小企業・小規模事業者300社」、厚生労働省の「キャリア支援企業表彰2015」厚生労働大臣表彰、東京商工会議所の第10回「勇気ある経営大賞」、第3回「ホワイト企業大賞」を受賞。新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」にも認められたという。
絶望しかない状況に、一体全体、何が起きたのだろうか?
「壮絶な修羅場のエピソードだけでなく、その修羅場をどう乗り切ったかの全ノウハウをすべて書き尽くした」という『倒産寸前から25の修羅場を乗り切った社長の全ノウハウ』 が発売たちまち大反響!「25の修羅場」とは? 「全ノウハウ」って?

銀行と利害が対立することも

近藤宣之(こんどう・のぶゆき)
株式会社日本レーザー代表取締役会長
1944年生まれ。債務超過に陥った子会社の日本レーザー社長に抜擢。就任1年目から黒字化、以降25年連続黒字、10年以上離職率ほぼゼロに導く。役員、社員含めて総人員は65名、年商40億円で女性管理職が3割。2007年、日本初の「MEBO」で親会社から独立。2017年、新宿税務署管内2万数千社のうち109社(およそ0.4%程度)の「優良申告法人」に認められた。日本経営合理化協会、松下幸之助経営塾、ダイヤモンド経営塾、慶應義塾大学ビジネス・スクールなどで年60回講演。第1回「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞の「中小企業庁長官賞」、第3回「ホワイト企業大賞」、第10回「勇気ある経営大賞」など受賞多数。「人を大切にする経営学会」の副会長も務める。著書に、ロングセラーとなっている『ありえないレベルで人を大切にしたら23年連続黒字になった仕組み』などがある。
【日本レーザーHP】
http://www.japanlaser.co.jp/
【夢と志の経営】
http://info.japanlaser.co.jp/

 独立成功後、私が個人の口座を持っているメガバンクの支店長から、

「日本レーザーの法人のほうも口座を開いてほしい」

 と頼まれたことがありました。

 日本レーザーは、すでに2つのメガバンクと取引していたので必要はなかったのですが、「どうしても取引をお願いします」と懇願されたので口座を開設することにしました。

 預金額は、5000万円。数ヵ月、そのまま動かさずに預けていたのですが、銀行担当者から次のように相談されました。

「近藤さん、ただ預けているだけではなく、お金を借りていただけませんか?」

 私が「いくら借りてほしいのですか?」と尋ねると、「5000万円」だと言う。

 私は釈然とせず、

「低金利で銀行に5000万円を預けているのに、高金利で銀行から5000万円借り入れたら、こちらは損をしますよね?」

 と疑問を口にすると、「そこをなんとかお願いします」と食い下がってきたのです。

 私は、一度は融資を受けることを検討しました。
 しかし、担当者の「あるひと言」を聞いて、きっぱりとお断りしました。

「借りていただくときは、近藤さんの個人保証をお願いします」

 6億円の運転資金と、1億5000万円の買取資金を「リスケすることなく完済」して以降、日本レーザーの財務力、信用力は金融機関から高く評価され、銀行と取引をするときは、無担保・無保証になっています。

 そのことを担当者に告げ、

「そもそも御行が当社の口座を開けたのは誰のおかげですか?
 私の個人口座のおかげですよね」

 と突っぱねたら、数日後上司が「失礼なことを申し上げた」と謝りにきたので、個人保証なしでの借入れを渋々受け入れました。

 ところが、数ヵ月後、同行の営業担当常務が来社し、こう言ったのです。

「社長、当行と初めて取引をする中小企業で個人保証に応じなかったのは、日本広しといえども、あなたのところが初めてです」

 銀行の思い上がりも甚だしい。
 銀行が個人保証を求めるのは、日本レーザーを信用していないからです。

 私たちのことを信用しない銀行を、私たちが信用することはできません。
 この出来事以降、お互いに信頼し合い、対等な関係で取引ができる金融機関を大切にしています。

ps.「25の修羅場」の詳細は、第1回連載「倒産寸前から売上3倍、自己資本比率10倍、純資産28倍!「25の修羅場」が「25年連続黒字」をつくった理由」をご覧ください。きっと、私が血反吐を吐きながら、泥水を飲みながらのここまでのプロセスの一端を垣間見れるかと思います。