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「7倍」は誤り? 犬の年齢の新しい計算式を開発

 犬の年齢を7倍すれば人間の年齢になる。そんな長年の通説を覆す研究結果が、米カリフォルニア大学サンディエゴ校(UCSD)医学部教授のTrey Ideker氏らにより発表された。DNAの経時的な変化をマッピングすることで、犬の年齢と人間の年齢をより正確に比較できる新たな計算式が開発されたのである。研究結果の詳細は、「Cell Systems」7月2日オンライン版に掲載された。

 新たに開発されたこの計算式は、犬とヒトのDNAメチル化(DNAの塩基の一つにメチル基が付加する化学反応)パターンの加齢に伴う変化に基づいている。このような、塩基配列の変化を伴わずに遺伝子発現を調節するエピジェネティックな変化は、ヒトの年齢の指標になることが示唆されている。Ideker氏らは、1カ月~16歳のラブラドールレトリバー104頭のDNAメチル化パターンを調べ、ヒトのDNAメチル化パターンと比較した。