あるとき、ジャーナリストがジャンヌに長寿の秘訣を尋ねると、こんな答えが返ってきた。

「病気をしないこと」

 深い、深すぎる言葉だ。病気にかからないためにはどうすればいいのだろうか。それは永遠の謎のような気もする。そういえば冒頭に挙げたブリア=サヴァランは病気にかからないための食べ物としてチョコレートを薦めていた。

「習慣的にショコラを飲めば、健康状態が安定し、人生の喜びをぶち壊すこまごました病気にかからずに済む」

 この言葉を残した当時、チョコレートはまだ液体だったので、ここで指しているショコラとは現在のホットチョコレート(ショコラ・ショー)である(ちなみに健康にいいことで知られるココアにはココアバターは含まれていないので、正確に言うと別のもの)。

 彼女の長寿にはもう一つ、注目したいポイントがある。ジャンヌは前向きな女性だったのだ。子どもや孫を失っても、気持ちを切り替え前向きに生きた。「楽しいわ」というのがお気に入りの言葉だったそうだ。

 というわけで彼女から学べる長寿の秘訣は「チョコレートとストレスのない生活」だと言えるだろう。生前に残された映像などから、ジャンヌの咀嚼力(食べ物を噛む力)に注目する医師もいる。なにより好きなものをストレスなく食べられる生活は健康的だ。

 ちなみに世界で2番目に長寿としてギネスに登録されている米国の女性も、好物はチョコレートだったそうだ。

※参考文献/『神様が忘れた娘』フランス・カヴァリエ著

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