久保建英
国際親善試合のエルサルバドル戦で、ゴールを狙う久保建英 Photo:JIJI

眩い輝きを放つ新星が森保ジャパンに誕生した。9日のエルサルバドル代表とのキリンチャレンジカップで後半22分からひとめぼれスタジアム宮城のピッチに立ち、群を抜く存在感を披露してファンやサポーターを驚かせたMF久保建英。日本代表で歴代2位の若さとなる、18歳5日で日の丸デビューを果たした逸材がピッチの内外で刻んだすごさを、FC東京の先輩でもある32歳のDF長友佑都(ガラタサライ)の言葉をもとに分析する。(ノンフィクションライター 藤江直人)

「人生2回くらいやっている」と
長友が感服するほどの冷静さ

 末恐ろしさに感服するとともに、頼もしくも感じられた。国際Aマッチ出場記録を通算117試合に伸ばし、日本代表史上で歴代単独3位に浮上したDF長友佑都(ガラタサライ)が、18歳になったばかりの可愛い後輩から受けた驚きを分析すれば2つの思いに行き着く。

「人生2回くらいやっているんじゃないですか、と思うくらい冷静にして客観的に自分のことを見られている。彼のコメントを見ていると本当にそう思う。18歳でなかなかできない。楽しみですよね。大物が出てきたな、と」

 日本代表が宿泊するホテル内に、リラックスルームが設けられるようになって久しい。軽食や飲み物が用意され、自由時間にくつろぎながらテレビを見る。次の対戦相手が収められた映像や、国内合宿の場合にはその日に発行された一般紙やスポーツ新聞も揃えられている。

 仙台市内のホテルに設けられたリラックスルームへ長友が入ったのは、エルサルバドル代表戦を翌日に控えた8日だった。何気なく手にした新聞各紙には、森保ジャパンに初めて招集され、一挙手一投足が注目されるMF久保建英(FC東京)を報じる記事が掲載されていた。

 日本代表に招集された選手たちは試合前日までに一度ずつ、練習後にメディアの取材に応じる。27人が招集された今回のキリンチャレンジカップでは、5日のトリニダード・トバゴ戦前日までの3日間、そして9日のエルサルバドル戦前日までの3日間で、それぞれ9人ずつが取材エリアを通る。

 そして、エルサルバドル戦の舞台となる、ひとめぼれスタジアム宮城で行われた7日の初練習後の取材対応を割り当てられた一人が久保だった。トリニダード・トバゴ戦はベンチに入らず、スタンドから先輩たちの試合を見届けた心境を問う質問に、久保は当意即妙に対応していた。