標的となった拓銀と私
1997年、北海道拓殖銀行は経営破綻した。
その「最後の頭取」となった著者は、
現在話題となっている日産自動車前会長のカルロス・ゴーン被告と同じ
「特別背任罪」で実刑判決を受け、1年7ヵ月を刑務所で過ごした。
大手銀行の経営トップで収監された例は、他にない。
バブル経済の生成と崩壊を実体験した生き証人は、いま84歳。
後世に伝えるバブルの教訓をすべて明かす。

私が考える5人の「A級戦犯」

 拓銀破綻から20年が過ぎ、多くの関係者が鬼籍に入りました。
 この「事件」がやっと「歴史」になるなかで、次第に私なりの考えを記しておきたいと考えるようになりました。
 なぜ拓銀は破綻してしまったのか。その責任は一体、誰にあったのか。
 第二次大戦後、連合国軍は大戦における日本の指導者たちを「戦争犯罪人」として裁きました。極東国際軍事裁判、いわゆる東京裁判です。

 その公平性を巡っては、今も「勝者の裁き」との批判もありますが、国民に「あの戦争とは何だったのか」を納得してもらうために必要なプロセスだったと思います。
 これと同じように、「拓銀破綻とは何だったのか」を多くの人に知ってもらいたい。
 仮に、私が東京裁判の裁判長のような立場になれるのならば、“拓銀破綻のA級戦犯”として挙げるのは、次の5人になります。

出世すればするほど変わる人と
出世しても変わらない人がいる

 1人目は、山内宏元会長(故人・取締役の就任時期は、1977年12月~95年6月)です。
 彼は“不作為の罪”です。
 頭取時代、不良債権の膨張を防ぐ手立てを何もしなかった。
 公判以降は、まったく連絡も取り合っていませんでした。
 私が仮釈放された約4ヵ月後、亡くなったことを新聞記事で知りました。
 彼は私と同じく懲役2年6ヵ月の有罪判決を受けながら、健康状態が考慮されて刑の執行停止になっていました。
 彼の死を知った時、私は「死の床についているよりは、刑務所暮らしのほうが天国だった」と思いました。

 2人目は、佐藤安彦元副頭取(1981年6月~93年6月)です。
 彼は前述した通り、のちに巨額の不良債権を生むインキュベーター路線の80年代の推進役でした。
 私から見れば自分の意見に沿うものだけを優遇し、反抗するものを左遷する不公正な人事を行ったと思います。
 その結果、行内では物言えぬ空気が広がり、融資のチェック機能の形骸化を招きました。
 佐藤氏は若い頃は部下の扱い方にも情があって、侠気があるよい上司でした。
 ところが、昇格するにつれて性格が変わっていきました。
 組織には出世すればするほど変わる人と、出世しても変わらない人がいます。
 佐藤氏は前者の典型でした。
 のちには顔つきまで変わってしまい、人間というのはこんなに変わるものか、怖いものだと感じたほどでした。

次回へ続く