春節
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2月5日の春節を前に
盛り上がる「年会」

 今年は旧正月が2月5日なので、中国では1月中旬から「年会」のシーズンに入った。年会とは、企業や団体が1年を総括する重要なイベントで、日本における忘年会や新年会のようなものだ。

 年会は、組合や従業員が主催するのが普通だが、最近では経営側も大きく関わっている。年末ボーナスの前か、その直後というタイミングも盛り上がる理由だ。

 この時期はちょうど春節前ということもあり、私はそれに合わせて中国に行ってきた。訪問先は江蘇省の南通市、上海、海南省の海口市。いうまでもなく、年会に参加するためだった。今回はその旅のレポートをお届けしたい。題して「春節前の中国点描」だ。

 上海浦東国際空港に降り立った私は、すぐに入国手続きを終え、到着ロビーの出口で同行する同僚を待つことにした。ロビーは、出迎えの人が大勢いて混み合っていた。そこで見掛けたのが、40歳前後の日本人サラリーマンだった。

「えっ、何?エリアナンバーを先に入れる?エリアナンバーって何?0086とか0081とか言われているけど、どっちを入れればいいのか教えて。あ、そう。日本へは0081ね。了解。そうか、そういう仕組みなのか。分かった、かけてみる」