人は自分の死を自覚した時、あるいは死ぬ時に何を思うのか。そして家族は、それにどう対処するのが最善なのか。
16年にわたり医療現場で1000人以上の患者とその家族に関わってきた看護師によって綴られた『後悔しない死の迎え方』は、看護師として患者のさまざまな命の終わりを見つめる中で学んだ、家族など身近な人の死や自分自身の死を意識した時に、それから死の瞬間までを後悔せずに生きるために知っておいてほしいことを伝える一冊です。
「死」は誰にでも訪れるものなのに、日ごろ語られることはあまりありません。そのせいか、いざ死と向き合わざるを得ない時となって、どうすればいいかわからず、うろたえてしまう人が多いのでしょう。

今回は、『後悔しない死の迎え方』の著者で看護師の後閑愛実(ごかんめぐみ)さん、『医者・病院・薬局 失敗しない選び方・考え方 病気でも「健康」に生きるために』の著者で患者・身体障がい者の立場からよりよい医療環境の実現を目指して活動している、鈴木信行(すずきのぶゆき)さんによる対談を収録しました。
前回に続き、「病気でも「健康」に生きる」というテーマで語ってもらった対談の後編です。

医師の使命は病気を治療することではない?

後閑愛実(ごかん・めぐみ)
正看護師。BLS(一次救命処置)及びACLS(二次救命処置)インストラクター。看取りコミュニケーター
看護師だった母親の影響を受け、幼少時より看護師を目指す。2002年、群馬パース看護短期大学卒業、2003年より看護師として病院勤務を開始する。以来、1000人以上の患者と関わり、さまざまな看取りを経験する中で、どうしたら人は幸せな最期を迎えられるようになるのかを日々考えるようになる。看取ってきた患者から学んだことを生かして、「最期まで笑顔で生ききる生き方をサポートしたい」と2013年より看取りコミュニケーション講師として研修や講演活動を始める。また、穏やかな死のために突然死を防ぎたいという思いからBLSインストラクターの資格を取得後、啓発活動も始め、医療従事者を対象としたACLS講習の講師も務める。現在は病院に非常勤の看護師として勤務しながら、研修、講演、執筆などを行っている。著書に『後悔しない死の迎え方』(ダイヤモンド社)がある。

鈴木信行さん(以下、鈴木):医者や薬剤師の目的というのは、患者さんを治療することではなく、本来は生活の支援であり、法律にも「健康な生活を確保する」と書かれています。つまり医療者は、患者さんの健康な生活を支援する、確保することが本来の役割なんです。
 そんな中で、患者さん自身の健康な生活というものは一人ひとり違うわけですよ。だから患者さん自身が自分にとっての健康な生活とはどういうものだと考えているのかを伝えないと。

後閑愛実さん(以下、後閑):たとえば、子どもやお孫さんたちと一緒に暮らしたいなのか、病気があってもいいが痛みはなくしてほしいなのか、食事が好きだから食事ができるのなら何でもしますなのか、ダンスが好きだからダンスを踊っていたいなどということがありますよね。