「英語が通じる、通じない」は“口の形”で決まる!
学校では単語や文法の勉強がメインで、発音を詳しく習いません。そもそも、アルファベットの発音をしっかり習いましたか? アルファベットも、小さな発音の連なりでできています。アルファベットが正しく発音できなければ、単語も正しく発音できません。人間の脳には「発音できない音は聞き取れない」という特性があります。発音ができなければ、文法や単語もどれだけ覚えても、英語でコミュニケーションはとれません。
本連載は、正しい英語発音を最短最速で身につけるノウハウを伝えるものです。著者は、国際ヴォイストレーナーの山下まさよ氏。ビジネスマン、英語講師、客室乗務員の発音を指導し続け、その実績は1万人を超えます。初の単著『英語の声トレ 国際ヴォイストレーナーが教える「やさしい英語発音」』を出版し(2月10日刊行)、「アルファベットの発音の仕方」から「ネイティブに近づく発声テクニック」まで、英語発音のすべてをあますところなく伝えています。

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今さら聞けない英語の基本

 アルファベットのZを発音してみてください。「ぜっと」になっていませんか?

 これでは仕事はもちろん、海外旅行でも通じません。

 さて、Zの発音ポイントを見ていきましょう。発音記号は「zíː」です。

(1)最初の[z]は、歯の上下をしっかりとつけて口角を上げたまま、声を思いきり出してください。口角を上げて、歯の上下をぴったりとつけます。下記イラストのような口の形をイメージしてください。

 歯を閉じたまま声を出すと、歯に振動を感じます。スマホのバイブ音のような音が出ればOKです。

(2)次は「íː」です。口角をしっかりと上げて、逆三角形の口形を3秒間キープしたまま、「イー」と発音してみましょう。下記イラストのような口の形をイメージしてください。

 舌先は下の前歯の裏につけておきます。出だしを強く発音しましょう。

 では、(1)と(2)をひと息でつなげて発音してみましょう。

 まず、歯を閉じて声を3秒間伸ばす練習をしてみましょう。歯のバイブレーションを伝える子音がハッキリとしていきます。3秒間伸ばしてそのまま勢いよく、「íː」を発音しましょう。

 いかがでしょう。日本語の「ぜっと」ではありませよね。

アルファベットCも練習しよう!

 もう1つ練習してみましょう。次は「C」です。発音ポイントを見ていきましょう。発音記号は「síː」です。Zの発音と似ており、最初の発音が[z]から[s]に変わるだけです。

(1)最初の[s]は、歯の上下をしっかりとつけて口角を上げたまま、息を思いきり吐いてください。下記イラストのような口の形をイメージしてください。

 この子音は無声音ですので、息だけが出ていればOKです。

(2)次は「íː」です。口角をしっかりと上げて、逆三角形の口形を3秒間キープしたまま、「イー」と発音してみましょう。下記イラストのような口の形をイメージしてください。

 では、(1)と(2)をひと息でつなげて発音してみましょう。(1)で息をしっかりと吐いたまま、下あごだけを落として「íː」を発音する感じです。

[s]は長く発音する子音ではありませんが、最初は[スー]と息を強めに3秒間伸ばして練習すると、安定します。