節約の達人が伝授!ゼロから貯める節約術

「エアコンはつけっぱなしのほうが得」は本当か!?
夏でも節電しながらエアコンを上手に使う方法と、
電気代を抑えながら涼しく過ごす6つのコツも紹介!

【第38回】 2017年6月23日公開(2017年9月4日更新)
風呂内亜矢
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 梅雨の晴れ間には、暑い日が続くようになりました。気象庁の見通しでは、2017年の夏は全国的に暖気に覆われやすく、平年よりも暑くなる見込みだそうです。去年のような猛暑が繰り返されるのかと思うと、今からグッタリしてしまいますね。

 さて、暑さが厳しい季節になると、もうひとつ大きな悩みが出てきます。それは、電気代の問題です。特に夏に電気代を跳ね上げるのがエアコンです。前回の記事で、省エネ性能が高いエアコンは、それほど電気代がかからないことを紹介しましたが、それでも稼働時間が長くなれば、どうしても電気代はかさんできます。

(※参考記事はこちら!)
■電気代が節約できる「省エネ家電」の選び方を伝授!電力消費量が多い冷蔵庫、洗濯機、エアコン、照明の「4大家電」を上手に選んでお得に購入する方法は?

 電気代はなるべく節約したいけれど、無茶な切り詰め方をして夏バテしてしまったら、元も子もありません。そこで今回は、上手に電気代を抑えながら、暑い季節を快適に過ごす方法を考えてみましょう。

夏、エアコンの電気代を安くしたいなら、
「つけっぱなし」「こまめにオン・オフ」どっちがお得!?

 まず、夏の電気代を跳ね上げる要因は、前述のとおりエアコンです。暖房として利用するよりも、冷房として利用するほうが電気代はかさみづらいですが、それでも7~9月くらいまでは、電気代が通常より高くなる家庭が多いのではないでしょうか。

 少しでもエアコンの稼働時間を減らそうとして、ちょっとした外出のたびに、こまめに電源をオン・オフしている人も多いと思います。しかし、実はその努力が、逆に電気代を上げてしまっている可能性があるのです。

 私は2015年の夏に、自宅である実験をしました。それは、「設定温度を28度にしたエアコンを、30日間、24時間稼働させ続ける」というものです。「設定温度28度」とはよく言われる冷房の目安ですが、これはずいぶん昔から電力会社や政府広報などから推奨されている数値です。

 実験の結果はというと、電源をこまめにオン・オフしながら使っていた前年の夏と比較して、電気代は約650円アップしただけでした。月に数百円程度で常に一定の快適な温度環境がキープできるなら、つけっぱなしのコスパはかなりよいと言えるのではないでしょうか。

日中はつけっぱなし、夜間はこまめにオンオフが◎

 また、エアコン製造販売で国内2位のシェアを誇る「ダイキン工業」が2016年に行った、こんな実験があります。9:00~23:00までつけっぱなしにしたエアコンと、30分間隔でオン・オフを繰り返したエアコンの消費電力量を比較する、というものです(『ダイキン 空気のお悩み調査隊がゆく!(第5回)』より)。

 同調査では、何分までの外出であればつけっぱなしのほうが安いのかも調査しています。比較の結果は以下のとおりでした。

 結果から読み取れるのは、以下の2点です。

■日中(9:00~18:00)は、35分までの外出であれば、エアコンを切らずにつけっぱなしにするほうが電気代は安い
■夜(18:00~23:00)は、18分までの外出であれば、エアコンを切らずにつけっぱなしにするほうが電気代は安い

 基本的に、エアコンは運転開始直後の室内温度と設定温度の差が大きいときに、室温を下げようとして電力を多く消費します。そして、設定温度に達した後は、消費電力量が少なくなります。よって、夜よりも気温の高い日中は、こまめにオン・オフしてしまうと、エアコンが何度も室温を設定温度に近づけようとするため、電力消費量が高くなったと考えられるのです。

 もちろん、環境に左右される部分も大きいので、すべての家庭にあてはまるわけではありませんが、快適かつお得に日中を過ごすための目安として、「エアコンは30分程度の外出ならつけっぱなしでOK」と覚えておいて損はありません。

 高齢の方や赤ちゃんのいる家庭では特に、家の中で熱中症にならないよう適温を保つことが大切です。エアコンを上手に使って、快適な空間を作りましょう。

 さて、ここからはその他の、簡単にできる節電テクをまとめてご紹介します。

<夏の光熱費徹底節約テク1>扇風機とエアコンを併用する

 省エネ化の進むエアコンですが、それでも一般的な扇風機と同じ時間を使った場合で電気代を比較すると、10倍くらい違うことも。多少暑いな、と感じるくらいであれば、エアコンではなく扇風機を利用したほうが経済的です。

 「扇風機だけでは耐えられない!」というような猛暑日も、エアコンの設定温度を思いっきり下げて稼働させるのではなく、エアコンの設定温度はほどほどにして、扇風機と併用するのがおすすめです。

 冷気は部屋の下のほうに溜まりがちなので、扇風機を下のほうに向けて稼働させることで、空気の流れを作ってみてください。このようにすれば、室内に冷気をムラなく行きわたらせることができます。また、風の流れを感じることで体感温度が下がり、涼しさを感じられるメリットも。

 室内の空気を循環させるというと、サーキュレーターを思い浮かべる人もいるでしょうか。ですが、わざわざサーキュレーターを買わなくても、お手持ちの扇風機を活用するだけで、空気はしっかり循環します。

<夏の光熱費徹底節約テク2>エアコンのフィルターを掃除する

 エアコンのフィルターがホコリなどで目詰まりしていると、空調の効率が下がってしまい、無駄に電力消費量を消費してしまうことになってしまいます。2週間に一度は、フィルターを掃除機で吸うなどのお手入れをすれば、年間で電気量31.95kWhの省エネに(※資源エネルギー庁の試算)。また、シーズン前と後にも、エアコン本体と室外機をしっかり掃除しておきましょう。

<夏の光熱費徹底節約テク3>エアコンの室外機の周囲は空けておく

 ベランダの室外機をぴっちりとカバーで覆ったり、上に鉢植えなどを置いたりしている家庭は多いものです。しかし、これらはいずれも節電的にはNG。室外機は日かげに置き、直射日光を当てないようにすることと、周囲に空気を通すための十分なスペースを空けておくことが大切です。

 室外機の吹き出し口の前をふさぐと、エアコンの吐き出す熱気をうまく逃がせなくなるので、ムダな電気代を食ってしまいます。また、室外機の上などに物を置くのも、空気の流れを悪くし、熱放出を妨げます。

 直射日光を当てると温度が上昇し、稼働効率が落ちてしまうので、日かげに設置するなど置き場所にも注意が必要です。しかし、もともと日向に設置されている場合は、室外機の上部のみを屋根で覆うといいでしょう。このとき、屋根を室外機の上に直接つけるのではなく、空間を少し空けて上方に設置してください。

<夏の光熱費徹底節約テク4>遮光カーテンで日差しをカットする

 現代の住宅は気密性が高いため、いったん室温が上がってしまうと、なかなか下がりにくい傾向にあります。温度を上げないためには、断熱性・遮光性の高い遮光カーテンを使い、窓から熱い空気が侵入するのを防ぐとよいでしょう。日差しを遮ることで温度上昇を遅らせるほか、冷やされた室内の空気が外へ漏れるのも防げます。

<夏の光熱費徹底節約テク5>「風が通る」家にする

 外出から戻ったときなど、熱気がこもったままの部屋でいきなりエアコンをつけるのは非効率的。まずは風が入る側の窓と、対角線上にある窓を開けて風の流れを作り、換気をしましょう。

 その際、またも役立つのが扇風機です。このときは、扇風機を部屋の上に向け、上部にたまりがちな温かい空気が、速やかに室外に流れ出るようにするとより効果的です。また、扇風機は部屋の内側ではなく、風が抜けるほうの窓に向けて置くとより早く熱気が抜けて外の風を取り込めます。

<夏の光熱費徹底節約テク6>自家製おしぼりでひんやり効果

 これは私自身が実践していることですが、夏場は水で濡らして固く絞ったおしぼりを冷凍庫に常備しています。暑さの厳しい日、外出先から戻って室内に入ると、ドッと汗が出てしまいます。そこで、帰宅時に冷凍したおしぼりを使うと、すばやく体を冷やせて不快指数がグッと軽減されます。

 特に「首・手首・足首」の「三首」は、薄い皮膚の下を動脈が通っているため、ここにおしぼりを当てることで体全体を冷やすことができます。この自家製おしぼりは、用意しておけば来客時にも喜ばれます。また、冷凍庫はスカスカの状態よりも、中身がぎっしり詰まっているほうが互いを冷やしあって節電効果が高まるため、おしぼりをたくさん入れておくのもいいかもしれません。

<夏の光熱費徹底節約テク7>ドリンクは「ビール」にこだわらない

 暑いからとビールをガブガブ飲んでいては高くつきますし、夏はビールなどの飲み物で冷蔵庫もぎゅうぎゅう詰めになりがち。詰まっているほうがいい冷凍庫と違い、冷蔵庫にモノが入りすぎていると、稼働効率が悪くなってしまいます。

 私もビールが大好きですが、ビールの味そのものというより、「スカッとしたノドごし」が好きなのだと気づいて、試しに炭酸水に変えたところ、まったく物足りなさを感じずに過ごせています。もちろん、人それぞれ好みはあると思いますが、炭酸水ではなく発泡酒にしてみるなど、「夏=ビール」と決めつけず、スッキリした気分を味わえるドリンクを見つけてみると、節約につながるかもしれません。

 今回は、できるだけ節電しながら、暑い夏を快適に暮らすための工夫をご紹介しました。エアコンの使い方はもちろん、毎日ちょっとしたことでできるコツを押さえて、この夏もお得に涼しく過ごしましょう。

(取材・構成/麻宮しま)

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